VoIP之痛

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    921

||2004-08-25


  毋庸置疑的是,VoIP将有可能从根本上变革传统的通信方式。

  但是,“VoIP并不会以人们所期望的速度到来,它有可能在未来的10~15年内才能大规模普及,而这将是一段极其坎坷的路程。”英国一位分析师表示。

  在这坎坷的道路上,会存在来自技术、政策、应用、市场等方方面面的制约因素,影响着VoIP的发展。那么,到底都存在着哪些问题?面对这些问题,业界该如何作为呢?

  来自今年全球NGN(下一代网络)大会上消息,我国长途和国际电路上VoIP累计通信时长已领先于传统话音。目前,整个业界都在如火如荼地谈论着“VoIP”,各运营商都在摩拳擦掌,充满着期待,并且都希望在这个“有前途”的市场上分得一杯羹。据Yankee Group的最新统计结果表明,全球75%的运营商目前已经部署或者正打算部署VoIP。加上来自政策和产业上的推动,都使得VoIP受到更多关注。 针对VoIP和下一代语音系统的一项研究表明,由于主要的运营商开始投资数十亿美元于VoIP,Internet电话这一沉睡的巨人正在醒来。

  据Synergy Research Group日前估计,到2007年,全球企业互联网电话系统的投资有望攀升至53亿美元。Juniper调研公司今年也指出,未来五年中,全球VoIP市场将有望为宽带服务供应商带来总额达470亿美元的增值业务收入,VoIP市场将成为宽带服务供应商的主要业务增长点。

  可是,在这些令人鼓舞的数据背后,谁又能想到,在1995年VoIP刚刚被推出之际,由于出现了大量技术上的问题,众多电话公司和企业并未重视这个新生儿。就算在目前,依然不容乐观的是,还有许多制约因素在阻碍着这项技术的发展。当然,毋庸置疑的是,VoIP将有可能从根本上变革传统的通信方式,但目前该技术尚未真正成熟,因此其未来发展前景仍存在相当变数。英国一位分析师表示:“VoIP并不会以人们所期望的速度到来,它有可能在未来的10~15年内才能大规模普及,但这是一段极其坎坷的路程。”在这坎坷的道路上,会存在来自技术层、政策、应用、市场等方面的发展瓶颈。那么,到底都存在着哪些问题?面对这些问题,业界该如何作为呢?众多企业在决定考虑是否上马VoIP项目时,必然要考虑到很多因素。比如:技术是否成熟,市场是否看好,投资能否得到回报,等等。而其中最为关键的是,语音服务能否达到质量要求,通话质量是否良好,安全性能如何等等。

  通话不够流畅

  在企业网中能否应用IP电话,语音质量是最关键的问题之一。对于不同的人、不同的企业,语音质量的需求会不一样。而且高语音质量的要求也必然会导致高网络成本。因此对于企业来说,应当提出合理的语音质量的要求,以满足自己的商业需求。

 


VoIP之痛


 


数据来源:2004年全球NGN大会


  服务质量问题是IP电话业务实现当中面临的主要挑战。由于Internet是为数据通信目的而设计的,其通信方式是通过打包传输方式实现的,当语音包在一个无服务质量保证的网络中传输时,会产生包到达顺序的错位,从而产生网络抖动,产生语音变形和语音包丢失。所以用VoIP通话时,断断续续的现象是不可避免的,在音质、流畅度和时延方面都存在问题。

  除了上述限制因素外,对于消费者而言,网络问题是一个更加令人头痛的问题。因为他们通常从一家公司购买宽带服务,而从另外一家购买VoIP服务。例如,贝尔或Verizon等是主要的DSL宽带服务提供商,而他们在长途电话和有线电视业务领域的竞争对手恰恰就是主要的VoIP服务供应商。

  如果在一家宽带服务上提供另一家的VoIP服务,由于竞争的原因,服务质量就很难得到保证。为此,一些VoIP服务商只能与宽带服务商签订合作协议。诚然,一个成功的协议可以确保呼叫在同一宽带网络上完成。但如果一个失败的协议意味着什么呢?打一个简单比方,好比人们都喜欢乘坐直达列车,都不喜欢中转几次才到目的地。而通话也是如此,一个呼叫要经过不同网络进行传输肯定影响到通话质量。  

  易被窃听和攻击

  在VoIP的情况下,话音和数据应用一样,也是一个个的“包”,同样也将遭受各种病毒和黑客攻击的困扰。语音和数据网络的融合增加了网络被攻击的风险。对数据网络的攻击手段都会出现在语音和数据融合的网络中,例如拒绝服务攻击等。Avaya公司的一位安全顾问表示:“一旦进入VoIP时代,那么当前数据网络所存在的安全隐患将全部转移到互联网通话中。”对于IP网络安全可靠性能的怀疑制约了IP电话的发展。最令人担心的安全问题是网络窃听。电路交换方式的话音通信相当于依靠物理隔离方法保证通信安全,而对于IP电话,使用常见的数据包截取软件就可以非法获取语音数据。破坏语音信箱服务、病毒攻击等等也是常见的攻击方法。据悉,某家银行分支机构的语音数据系统曾遭受蠕虫攻击,导致500条互联网电话线路受阻,至少带来了100万美元的损失。最近一些计算机安全和隐私专家警告说,对于使用网络电话服务的用户而言,他们的语音邮件信箱中将有可能塞满很多语音垃圾邮件。

  普遍认为,影响VoIP安全性的主要因素有以下几条:(1)产品本身。目前VoIP技术最常用的话音建立和控制信令是H.323和SIP协议,总体上都是开放的协议体系。而开放的体系就容易受到病毒和恶意攻击的影响。(2)基于开放端口的DoS(拒绝服务)攻击。攻击者向服务器发送相当多数量的带有虚假地址的服务请求,但因为所包含的回复地址是虚假的,服务器将等不到回传的消息,直至所有的资源被耗尽。VoIP已有很多知名的端口,像1719、5060等。最近NISCC(UK National Infrastructure Security Co-ordination Center,英国国家基础设施安全协调中心)报道的一个VoIP的安全漏洞:“市场上很多采用H.323协议的VoIP系统在H.245建立过程中都存在漏洞,容易在1720端口上受到DoS的攻击,从而导致系统的不稳定甚至瘫痪”。(3)服务窃取。虽然IP话机不能通过并线的方式拨打电话,但通过窃取使用者IP电话的登录密码同样能够获得话机的权限。这就如同在一根普通模拟话机线上又并接了一个电话一样。(4)流媒体侦听。一个典型的VoIP呼叫需要信令和流媒体两个建立步骤,RTP/RTCP是在基于包的网络上传输等时话音信息的协议。由于协议本身是开放的,即使是一小段流媒体都可以被重放出来而不需要前后信息的关联。如果有人在数据网络上通过Sniffer的方式记录所有信息并通过软件加以重放,会引起员工对话音通信的信任危机。

  到底省多少钱?

  有人说,宽带电话省钱并非企业想像的那么多。业界认为,支持宽带电话还存在企业不易察觉的隐性成本,许多企业都低估了宽带电话的网络建设,尤其是中小企业。显然,对大多数中小企业来说,它们往往只有一个网站。但为了更好地支持宽带电话,大中小企业通常都不得不扩大网络容量,并要时时维护和更新网络。这些都同样地需要增加开支。因此,宽带电话产生的潜在利益,中小企业就比不上跨国大公司。

  在节省话费方面,国际长途话费可以节省一些,但要想节省国内长途话费,他们可能就要失望了。比如,网通宽带电话的资费标准,就让期待以久的消费者大为失望。想通过VoIP来节省大量的通话费用有一定的困难。“这是问题之一,是我们大多数客户所询问的一个相同问题,可我们没有答案来回答它。我们确实认为,这不是一个有效的ROI(投资回报率)模式,”Gartner分析家杰伊说,“Gartner认为,推动宽带电话发展的动力将不是节支,而是它带来的价值和生产力。”

  另外,当前的VoIP服务价格还存在一定的不确定因素。目前,美国联邦通信委员会(FCC)正在考虑是否要对VoIP服务征收额外的通话服务费用。到目前为止,美国已经有半数的州倾向于对VoIP服务征收一定的税款。美国斯坦福经济政策调研机构主管格利高里·罗斯顿(Gregory Rosston)表示,如果VoIP服务得到普及,那么其税收也会相应地随之增加。以手机市场为例,正是由于手机用户的迅猛发展才使得无线税收与日俱增。

  宣传普及还不够

  在VoIP的宣传普及方面,还存在着一些障碍,这些障碍也延迟VoIP成为主流通信服务。

  首先是很多人还不知道VoIP的存在。据美国调研机构6月24日发布的调查结果显示,只有27%的网民表示听说过VoIP服务。目前的宽带还会受到限制。AT&T已经在美国的10个州推出了VoIP服务。在这10个州中,只有18.1%的用户具备宽带网络连接,而且其VoIP服务不向流动人员提供。公司表示:“VoIP不可能完全取代当前的传统电话服务,因为他们还要考虑到数百万没有宽带连接的用户。”

  再有,即使企业更新了网络,接入了宽带电话,但员工是否会积极使用还是另一问题。一方面,这并不是员工本人的真正选择。如果这里只有这一种电话可选择,他们也许会不得不用。但如果单纯地只用语音功能,宽带电话就失去了应有的价值。另一方面,将PC作为通信工具,员工还不大习惯。因此,企业还得采取多种办法来刺激员工使用宽带电话。然而,企业还没有现成的强制性理由让员工非使用宽带电话不可。至今为止,这也是妨碍宽带电话在企业中广泛使用的重要原因之一。

  在我国,由于目前宽带电话的监管政策还不明确,监管机构对现有规则缺乏明确、透明的解释,而且未来政策走向也还不清晰,这直接导致了非正规经营的宽带电话的发展,市场鱼龙混杂,消费者的利益往往得不到保证。这也一定程度上影响了宽带电话的发展。

  运营和使用上有障碍

  目前,由于VoIP的国际标准还不够完善,不同厂家的产品不能够完全互连互通。这也限制了VoIP的发展。同时,VoIP专门企业如Vonage和Galaxy Internet等虽然占有66%的用户,但由于他们没有自己的运营网络,因此对于VoIP传输往往缺少控制力。

  从运营商角度来说,发展网络电话肯定也离不开他们。但有些运营商往往会担心网络电话的发展会大大分流其传统的语音通信业务,对其传统语音服务收入构成威胁。因此,不同的运营商可能会对网络电话表现出不同的态度,这一方面反映了市场竞争的激烈,另一方面也制约了网络电话的发展。

  此外,一旦发生断电的情况,VoIP电话服务也就不复存在,因为在商业基础上通过宽带连接传输电能源是不可能的。而传统电话服务则不同,它拥有独立的电话网络,在电力网中断的情况下仍可以继续工作。而且,VoIP在拨叫某些特殊号码(如紧急服务)时,也会出现路由错误等障碍。难怪美国一位分析师在一份报告中指出:“这个利润空间巨大、市场快速爆炸、机会大幅度成熟的VoIP似乎带给了人们一丝遗憾。”

  尽管VoIP的发展存在着许多问题,但一些宽带电话厂商依旧信心百倍,相信依托宽带网络的宽带电话将改变固定电话未来市场格局。然而,宽带电话厂商究竟能改变多少市场格局,还依赖于其服务的质量、政策的扶持、技术的成熟等,而检验其成功与否的标准就是市场的考验和用户的认可。

  等待各方面成熟

  VoIP尽管遇到如此之多的麻烦,但它前进的步伐依然没有停止。对于广大用户来说,这项技术可能显得很陌生。“这个行业虽然有着大量的广告宣传,但是请记住,对于公众来说,这个技术仍然是比较新的,伴随着许多新的问题,就需要解决许多新的难题。” TiVo(数字视频录音服务)提供商高级副总裁萨拉·霍夫施坦特(Sarah Hofstetter)在最近的采访中说道。不论是标准、技术、安全、市场或者应用等方面的问题,都需要整个业界付诸努力来解决,从而推动宽带网络电话的普及。例如,对于其通话质量问题,就需要从语音编码质量、延时与延时抖动、回声和包丢失率等几个方面入手给予解决。其中,时延是影响IP电话质量的主要原因。

  在安全方面,有几种措施可以保证VoIP的安全性。首先,可将所有的IP话机放到一个独立的VLAN当中,同时限制无关的PC终端进入该网段。同时,配合数据网络的QoS设定,还将有助于提高话音质量。其次,需要采用一些适用于保护重要的应用服务器之类的手段,来保护VoIP设备中一些重要的端口和应用。再次,要选择合适的产品和解决方案。最后,还要在话音数据流的加密和制定员工拨号权限方面进行一些设定,防止非法用户进入系统。等等。

  最近陆续出现了一些新技术,大大解决了VoIP的通话质量和安全问题。例如,Juniper网络公司日前推出了一种新的J-Voice解决方案,在实现分组语音业务的同时,确保高质量的分组语音体验,可使运营商的VoIP服务质量与众不同。网络电话服务提供商VoicePulse计划利用编码技术解决网络电话遭窃听的难题,此举赢得了大量网络电话用户的欢呼。北电公司日前发布了两个为提高分支机构的VoIP可靠性而设计的网络软件产品——“有生存力的远程网关”(SRG)和“企业通信管理器”(BCM),从而改善了VoIP可靠性。Cox最近也采取措施弥补VoIP监听技术方面的缺憾,顺应美国FBI的法案要求。

  作为数据网络上的一种新兴的应用,VoIP所面临的瓶颈问题长期以来一直受到业界的关注。只有在政策上、标准制定上、服务质量上、安全以及市场等多方面的条件都成熟起来,基于VoIP的应用才能够在企业中稳定地发挥作用,并能够成为解决企业话音通信需求的首选措施。同时,除了企业级用户之外,从长远来看,VoIP也必然将走向寻常百姓家。

  推动VoIP发展的几项主要技术


VoIP之痛


 


链 接

  VoIP(Voice over Internet Protocol)也称为网络电话,它是建立在Internet基础上的新型数字化传输技术,是IP网上通过TCP/IP协议实现的一种电话应用。这种应用包括PC对PC连接、PC对电话连接、电话对电话连接等。其业务主要有Internet上的语音、传真(实时和存储/转发)、基于Web上现的IVR(交互式语音应答)、电子邮件和实时电话等多种通信业务。

  VoIP不仅能够让公司大大节约成本(整合语音和数据网),话费低廉,而且还会大大提高企业的生产力。许多金融银行、政府机关、企事业单位等信息密集型行业都快速部署了此项技术。而且,观察家认为,VoIP发展的最高境界是支持一种全新应用,它不仅能够改进企业内部的信息流,而且还能改进企业与客户及供应商之间的信息流,VoIP技术在企业级用户群体中将会有广阔的应用。

  分析人士预测,由于能够节约30%的费用,VoIP电话最终将超过传统电话。据了解,VoIP的话务量已经从1998年的1.5亿分钟增加到2002年的150亿分钟。今天, 90%的国际语音话务量中至少部分是由VoIP承载的。同时,VoIP还可以提供传统电话所不具备的一些特征,如基于Web的语音邮件等。目前美国所有的主要电信运营商以及有线电视运营商都公布了VoIP计划。AT&T日前表示,到明年年底,其VoIP用户将达到100万。而有线电视巨头Comcast也同时表示,到2006年年底,将面向其所有用户提供VoIP服务。英国通信公司也决定于2008年全面采用VoIP技术。

  在我国,IP电话更是得到迅猛发展,使得中国成为世界上拥有最大的电信级VoIP网络和最多用户的国家。自1999年信息产业部批准开始进行IP电话试验以来,中国联通、中国移动、原中国网通、原中国吉通等各大电信运营商都先后建设了全国性IP电话运营网络,特别是中国联通目前已建设完成全球最大的IP电话网络。去年,上海杨浦区政府采用VoIP技术实现了对全区各主要行政单位的通信连接。


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