商业周刊Alex Salkever:网络电话ABC

    |     2015年7月12日   |   会员服务   |     评论已关闭   |    784

||2004-09-22


  导言:就在几年前,只有技术奇客及网虫们使用互联网进行通话。如今,VoIP(网络电话)已开始被广大消费者及企业用户所接受。据咨询机构Frost & Sullivan分析师乔恩·阿诺德透露,仅在美国就有50万VoIP用户,到2008年,VoIP用户有望会扩大到1650万户。VoIP是未来电话的发展趋势。尽管它的名字—VoIP(voice over Internet protocol的英文缩写)看上去有点笨拙,但是这项技术已经开始兴起。《商业周刊》科技栏目编辑Alex Salkever在此将以对话的形式向你介绍有关VoIP的一些常识。

  问:什么是VoIP?

  答:VoIP是传输语音的一种方式,它把语音分解成构成数据的字节通过互联网传输到目的地。在目的地,这些被传输过来的字节再被还原成语音。你的语音就像网页及音频文件等其他互联网数据一样在网络上传输。普通电话要求用户使有一个专用电路,而VoIP是利用所有用户共享的互联网空间。因此,VoIP技术的效率要高于普通电话技术。

  问:如何使用VoIP?

  答:普通电话的电话机就只能当电话机使用。而VoIP电话机的种类有许多种,它可以是一个硬件设备,这看起来像普通电话,但它却有一个可以上宽带网的内核。VoIP电话机还可以是一个软电话机,也就是一个可以把你的电脑转换成VoIP的软件程序,大多数用户喜欢使用耳麦,以便提高这个软电话的质量。

  问:挺有意思的,我想4年前我就看到过这方面的介绍。

  答:是的。在网络泡沫经济时期,许多公司就开始提供基于互联网的通话服务。但当时软件性能不是很好,况且网速也慢。不过,那时一些独立的公司便诞生了,现在一些大的电信公司纷纷进入该领域,一些网络设备也应运而生。这些公司要么从中获取利润,要么把VoIP服务捆绑到其他服务上。因此这项技术将会得到不断地发展。

  问:为什么要关注VoIP呢?

  答:有许多原因促使了VoIP服务的兴起。最重要的一点就是网速的提高改进了VoIP的通话质量和可靠性。据市场调研公司Yankee分析师帕特里克·曼霍尼透露,到今年年底,约30万固定用户将接入宽带网络,这个数字占到美国总人口的25%。其次,大的电信公司和网络设备的出现极大地推动了该项技术。安装简单方便,即便是技术盲也可以自己进行安装。任何一个人,只要他会操作DVD播放机,就可以成为像Best Buy这样的经销商,购买VoIP,并把它连接到宽带网络上。

  问:真的这么容易?

  答:当然,你必须要经过好几个步骤,并对程序进行非常简单的调试,以确保系统正常工作。安装家用路由器的用户也许会遇到一些麻烦。因为路由器可以隐藏IP地址,从而导致VoIP设置更加困难一些。一些苹果计算机用户称,如果他们在使用苹果无线宽带路由器的同时,要想让VoIP在他们的机器上正常工作就特别麻烦。除此之外,多数用户不应该会遇到什么难题。

  问:用VoIP可以省多少钱?

  答:可以省许多钱。知名的VoIP提供商Primus提供的Lingo服务就提供了19.95美元的包月服务,你可以拨打本地、长途甚至是加拿大和西欧的电话。即便是一些大的电话运营商、像AT&T这样的长途电话提供商以及一些较大的如Vonage公司所推出的VoIP计划的费用也只是它们普通电话计划费用的一半。

  Skype技术公司提供的一项VoIP服务还支持其用户使用个人电脑或类似于电话的装置免费与使用该服务的其他用户在网络上通话。Skype公司之所以提供这项免费服务,是因为该公司依靠其他使用者提供的带宽建立一个adhoc点对点电话网。Skype公司的用户只需支付一分钟的费用就可以享爱普通电话所带来的所有服务。

  问:除了省钱,VoIP还具有哪些优点?

  答:由于VoIP是直接指向一个IP地址而不是一个特定地点,因些VoIP提供商可以开发出许多普通电话很难具备的功能。例如,许多基本的VoIP包可以像接收电子邮件那样接收语音邮件。你还可以在任何一个宽带连接处接入VoIP,无需进行来电转驳设置就可以使用。

  问:VoIP有哪些不足?

  答:VoIP已经得到了很大的改进,但是VoIP的通话质量仍比不上普通电话,特别是VoIP与普通电话之间的通话更是如此。另外,你还需要一个备用电源系统以保证在停电时VoIP的正常使用。还有一个问题就是紧急电话的问题。许多VoIP提供商提供911服务,但这只被限定到用户的实际地点。因此,如果你在商务旅行时带上电话,并在你所入住的宾馆拨打紧急电话时,要不提供正确的信息,那么救援人员就会直接奔向你的家里。最后,你也许还会面临更多的服务缺失问题。提供商们正在努力把运营空白限定在凌晨,但是他们必须经常关闭VoIP系统以便对主要软件进行升级。

  问:我刚从当地的Bell公司获得了一项不限时的通话服务,包括本地和国内呼叫,而且费用并不比VoIP的费用高。

  答:来自VoIP不断加大的竞争也许在其中起了作用。该项技术使所有BabyBells公司饱受了价格压力,他们开展了包括本地、长途甚至是手机等捆绑服务来进行应对。在某些情况下,每月10美元的价格差距也许不值得你去选择VoIP服务。

  问:不过,我可以选择?因此,这正是电话业的未来?

  答:是的。由于你使用的仍是普通电话,因此即便是在你不知道的情况下,许多大的服务商已经利用互联网或互联网技术经营他们电话市场的一大部分份额。电话机生产厂家也开始建造一个既可以让VoIP连接到公共Wi-Fi网进行免费通话,也可以让VoIP在普通电话网中使用的系统。

  基于互联网提供另一种语音通话服务是一个大的趋势。未来的电话服务并不是仅靠一个专用电话网提供,电信技术将不断发展。原来的电话是与地理位置相连接,而新式电话是与人相连接。


ChinaByte(e.chinabyte.com)

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