市场评论:宽带电话走在监管之前

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    681

||2004-10-11


  电信和互联网技术的融合让宽带电话的发展走到了监管政策的前面,市场的呼声能否最终帮助它提前破局?

  只需一台连接到宽带网络的电脑,你就可以和世界上任何一部电话或电脑进行语音通信,而费用则远比传统固话更为低廉,这就是目前已经部分呈现出的宽带电话的美好前景。不过对于用户和运营商来说,现在就开始为之叫好还为时尚早。

  从2004年初开始,各大运营商纷纷私下进行宽带电话试点,良好的市场反应增加了他们对这项新业务的信心,其中有些运营商甚至已经将宽带电话半公开化地推向了市场。2004年8月底,北京电信和长城宽带宣布携手将推出每分钟0.03元的宽带电话,一时间宽带电话在业界炙手可热;直到9月传出消息,该业务因缺乏相关许可而被监管部门紧急叫停,事态戏剧性的急转直下。

  监管落后于市场

  所谓宽带电话是基于VoIP技术、以宽带网络和IP终端为载体的全新通讯方式,它绕过了“最后一公里”驻地网,用户可以通过电脑与任意地点的电话终端通话。由于所需的交换设备数量比传统电话少,其运营成本大幅降低,资费标准自然比普通电话更有吸引力。目前在国内经营宽带电话的大部分是未获得许可的“地下运营商”,而已经在上海推出宽带电话商用的中国网通和其他开展试点的运营商对此也采取了少有的低调态度,其中最大的原因就是监管政策的模糊。

  不久前在北京上演的一幕“叫停宽带电话”也许可以视为市场和监管的较量。对于用户来说,宽带电话之于固话市场正像小灵通之于移动市场,低廉的价格永远是打入市场最有效的杀手锏;而对于运营商来说,日益遭到移动挤压的固话市场也急需寻找新出路。在市场的热烈需求面前,监管政策的滞后让运营商们不得不三思而行,毕竟像小灵通那样的成功范例至今为止还是太少。于是我们就看到了运营商们无奈的表态,以及相关部门的谨慎出言。

  对于这项业务的一波三折,北京电信和长宽双方口径一致,北京电信市场部副总程辉和北京长宽总经理朱辉龙均对外表示,“宽带电话本来就没有正式推出,因此不存在‘叫停’一说。”而日前来自北京电信的最新消息是,宽带电话原本就处于试验阶段,目前这项试验在公司内部并未因所谓“叫停”而有大变动。至于宽带电话能否在取得监管部门许可后正式推出,目前还不好说。

  同样曾经传出消息试点宽带电话的中国铁通随后也对此表态,称铁通总部掌握的情况是公司目前并未开始宽带电话业务,原因很简单,“我们还没有拿到宽带电话的商用许可。”据透露,铁通目前仍然在申请这一许可,但公司对该业务的态度已经谨慎了许多,“我们认为信产部对宽带电话的态度目前还不明朗。”网通北京分公司方面则已经明确表示不会跟进,业内对此的一致意见是,“宽带电话的超低价格将对整个固话市场带来巨大冲击,而监管部门肯定不会听之任之。”

  争议从何而来?

  事实上,关于宽带电话的监管争议不仅仅是商用牌照的问题,而是连最基本的业务划分都还没有定论,而这一点将直接决定谁有资格来运营。信息产业部电信管理局副局长鲁阳向本刊透露,目前关于宽带电话的规范性文件还在研究制定中,究竟将其划分为基础电信业务还是增值电信业务还没有结论,“关于宽带电话的政策今年内能否出台还不好说。”不过,鲁阳并不认为政策因素会影响到宽带电话的发展,“我们掌握的情况是,此前并没有哪家运营商大规模商用宽带电话,而仅仅是个别试点;即使在国外,宽带电话也还在试验阶段,没有大量商用。”外界则认为,信产部目前对宽带电话的暂缓放行应该是为下一步系统全面的监管方案出台争取时间。

  关于宽带电话在电信业务分类中究竟该划为基础业务还是增值业务,信产部电信研究院政策研究所所长陈金桥比较倾向于将其划为增值业务,“因为宽带电话作为基础业务来看还很不成熟。”而一旦宽带电话真的被归入增值电信业务,那么进入的门槛将大大放宽,几大运营商之外的众多增值服务商都有机会运营宽带电话,监管力度也将较之基础业务放松不少,这正是信产部对此态度谨慎的原因之一。此外,由于宽带电话的实现手段和业务体制与现有固话完全不同,一旦全面放开宽带电话,势必将令通信网络投资、互联互通、号码资源、网间结算等诸多方面产生巨大变化,而这些都需要制定具体规范加以引导;在市场格局上,宽带电话将使力量较小的新进运营商有机会和大运营商站到同一起跑线上进行竞争,从而使固话市场进入一个全新的竞争时期。

  和已经广泛应用的长途IP电话相比,宽带电话对于传统电信行业的冲击更大。按照2003年3月新修订的《电信业务分类目录》,IP电话特指由电话网络和IP网络共同提供的Phone-Phone以及PC-Phone的电话业务,其业务范围包括国内长途IP电话业务和国际长途IP电话业务,在整个信息传递过程中只是中间传输段采用IP包方式;而宽带电话只通过IP网络进行PC-Phone或PC-PC的通话,不仅包括长途还包括本地固话,这就使得宽带电话的身份问题难以确定。鲁阳认为宽带电话和IP电话的区别很大,“二者采取的是完全不同的技术方案,不能参照长途IP电话的发展来决定宽带电话何时放开。”

  挡不住的融合

  如果抛开电信业务分类的“老眼光”,我们完全可以把宽带电话视为互联网技术在传统电信领域的应用。一直以来,电信和互联网的融合被这两大行业公认为是未来发展的大势所趋。北京邮电大学教授阚凯力认为,宽带电话使用的VoIP技术已经被证明是未来的发展方向。随着下一代网络(NGN)的逼近,宽带电话必然得到前所未有的广泛应用;同时,三网融合也给宽带电话提供了光明的未来,未来的通信将是数据、语音和视频的三者结合,而宽带电话在技术上最有可能以较低的成本和平稳的过渡来实现这一目标。在市场前景方面,宽带电话明显的成本优势必然使它得到消费者的极力拥护和运营商的重视,因此监管部门也不会完全禁止宽带电话的发展。

  2004年6月,上海网通进行了宽带电话的商用试验,在推广中已经出现了用电视机加装机顶盒实现视频通话的业务,目前这种宽带电话机顶盒价格在千元左右。现在,包括思科、北电、华为、中兴、港湾、大唐在内的设备厂商都已经开始生产宽带电话相关设备,国内已经有近20家宽带电话机厂商。此外,还可以通过配置一个IAD设备将传统电话机“变”成宽带电话。中国电信目前正在进行下一代网络(NGN)试验,在其发展战略中已将宽带电话作为重要增值业务,发展方向则是融数据、语音、图像通信于一体的全新通讯方式。

  在海外,宽带电话也正在赢得越来越多的支持。2001年底,日本政府公布了IP网络技术相关报告书,确认运营商在满足了“场所固定、确保品质、由本公司提供线路、实现紧急呼叫”等要求后可以经营宽带电话,截止到2003年底,日本总务省已经分配出900万个宽带电话号码。2003年12月,美国联邦通信委员会(FCC)成立专门小组讨论宽带电话的管制问题,2004年2月,FCC以4比1的投票正式决定宽带电话是一种不受制于传统电信法规的“信息服务”。此后,包括AT&T、时代华纳、雅虎等公司纷纷推出宽带电话,AT&T更宣布将于2004年内在美国100个城市推出价格大大低于传统固定电话的宽带电话。尽管目前宽带电话在通话质量、终端数量方面还存在一些缺憾,普及率也远远低于固定电话,但运营商们相信这一市场的前景将十分可观,这不仅是由于技术的推动,更是由于用户的需求。

互联网周刊

责编:admin

转载请注明来源:市场评论:宽带电话走在监管之前

相关文章

噢!评论已关闭。