美国固定电话网市场竞争现状

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    709

||2004-11-30


1 前言

  最近我在美国住了半年,亲身体验了美国固定电话网竞争之激烈,感触很多,现整理出来,供同行们参考。

  国内同行经常谈论的一个热门话题就是本地电话网是天然地处于垄断地位,是属于自然垄断行业,中外都是如此,谁都无可奈何,并且还经常以美国为例进行佐证,事情果然是这样的吗?

  我在美国仔细观察了美国固定电话网的竞争态势,收集了大量的数据,从中得出,美国固定电话网的竞争是很激烈的,也很残酷。即使常被人们认为是处于自然垄断地位的本地电话网,市场竞争也开始激烈起来,它的自然垄断的地位受到了冲击。

  美国是个充分竞争的社会,由于竞争,促进了技术的进步,而技术的进步又推动了竞争的加剧。竞争最先由价格开始,而新技术的采用,又大大降低了成本,这又为竞争提供了动力。美国VoIP技术最近广泛地应用就充分地说明了这一点。现在美国不单是新兴的电话公司在力推VoIP的应用,就是老牌的电话公司,如AT&T也在大力推动VoIP的发展。

  竞争的结果,使新技术得到广泛应用,电话价格逐年下降,老百姓得到更加便宜优质的电话服务,我想这对我国也很有启迪作用。

2 竞争激烈的长途(含国际—下同)电话市场

  美国自从电话市场放开后,竞争首先在长途电话市场中展开。从历史上看,在电话各类业务中,长途电话利润最为丰厚,因此很自然地成为各公司竞争角逐的战场,现分以下几点进行说明。

  2.1.1 传统电话卡

  电话卡的兴起是为满足低端用户群的需要,如进城打工族、新移民、学生和中低收入者等。同中国一样,除电话公司的营业厅出售各种电话卡以外,大街小巷的摊贩,也在销售各种电话卡。由于电话卡便宜、方便实惠,通话质量越来越好,因此深受广大低端用户的青睐。

  美国的电话卡除了象中国现在广泛使用的以外,最近市场推出了不少新型的电话卡,增加了不少新的功能,现以纽约地区具有代表性的“海狼全球一拨通”电话卡为例进行说明。

  “海狼全球一拨通”电话卡是属于一种新型电话卡,是手机、家庭电话都可充值的预付电话卡,打电话时可以不拨密码(含卡号),只要一个速拨键加对方号码,就可打往全世界,没有过期日,没有转接费,还有网络帐单及通话记录供查询。电话卡的最大优势就是便宜,如“海狼全球一拨通”电话卡,打中国为2.4美分/min,打香港为2.5美分/min,打台湾为2.9美分/min,打美国本土为2.9美分/min(上述价格中不含本地电话接入费,俗称市话通信费)。 电话卡公布的价格都是目录价,购买时往往还会有折扣,有的电话卡折扣高达50%。

  2.1.2 网络电话卡

  网络电话卡在美国也非常风行,网络电话卡与普通电话卡最大的区别就是,网络电话卡不像普通电话卡那样,它是无形的东西。网络电话卡其实就是一组数字,购买、支付和消费都在网上进行,使用终端仍然是普通话机(含手机),使用上更具有网络特色。现以BigZoo公司的网络电话卡为例进行说明。

  该公司的网络电话卡经身份认证后,就会在该公司的数据库中存有对该用户的相关资料,以后用户打电话时就由网络自动对用户进行身份认证,因此以后打电话时就不必输入密码、帐号,仅拨接入号加对方号码即可,而且还提供缩位拨号功能。通过上网可查阅通话记录、帐单、卡中余钱等。如打中国仅要拨7位接入号加3位缩位号(用户最多可设定3个缩位号)。价钱便宜也是它的一大特点,如打中国仅为2.9美分/min,打美国本土仅为2.5美分/min。该卡也是一种预付卡。

  2.2 使用VoIP技术崛起的新兴长途电话公司

  电话卡之所以便宜,就是采用了IP技术,即人们常说的IP电话。但是IP电话最大的缺点就是通话品质比较差,使用不大方便。如时延大、拨号长,通话中还要交市话通信费,忙时打不通电话等。因此传统长途电话公司总是以自己的电话品质高去标榜自己,对IP电话的竞争不屑一顾。但是近年,VoIP技术在美国取得长足的进展,由此提供的通话质量与传统电话的质量已逐渐接近,因而接受该服务的用户愈来愈多。这种长途电话公司正在迅速崛起,并在迅速蚕食传统长途电话公司的市场,使传统长途电话公司的生存受到了威胁。

  这种网络具有如下特点:

  1 把语音网关与宽带路由器集成在一起,加上IP网是租用的专线,使QoS得到了保证;

  2 在网络上执行的是H。323协议,而不是网关协议,使语音质量得到提高;

  3 市场定位往往是特殊的用户群体,在这个方向上每线话务量就比较集中,效率高,投资省(它们对另外方向的用户考虑的就比较少,配置的线路也比较少,有时是通过协作关系与别网相通,因此这些方向通话就会受到影响),因此它们在这个特殊的用户群体上就具有很强的竞争实力;

  4 与传统IP电话相比,话音质量提高很多,几乎与传统电话的质量相当,同时它们也没有市话接入费,而且还是先消费再付款,与传统长途电话公司相同,比电话卡有优势;

  5 由于采用了VoIP技术,它对语音采用了压缩编码,每话路占用的带宽很窄,只要在某个方向上租用很少一部分通路,就可提供高质量的IP电话,同时由于光纤传输系统的进步,传输距离对成本的影响越来越小,租用电路的费用也在迅速降低,这就是这些公司为什么可以以低价迅速抢占市场的原因。

  新兴的长途电话公司,对特定用户是很有吸引力的,如VTX Telecom、Primus等公司,主要以华人社会为服务对象,拨打中国仅4.9美分/min,拨打美国本土也是4.9美分/min,而拨打澳大利亚却高达14美分/min。因为华人在美国拨打电话的目的地,主要是中国和美国本土,因此它们就以此低价格和比较满意的通话品质吸引了大批华人。当然这类公司还有主要针对其它族群的,如针对墨西哥移民等。

  2.3 传统长途电话公司如何应对竞争

  1 在现有设备的基础上,采用更加灵活的营销策略

  传统长途电话公司面对中小新兴长途电话公司的挑战,在现有庞大电路交换设施的基础上,推出套餐计划,以吸引特定的用户群(主要是该用户群的高端用户)。如AT&T公司今年夏天为了吸引华人推出的如下套餐计划:

  (1)第1个月免费;

  (2)无限制通话打中国大陆月费49.95美元、香港月费49.95美元、台湾月费49.95美元。

  (3)从家中直拨美国国内长途5美分/min。

  (4)无额外费用。

  2 利用技术优势,积极进军VoIP市场

  为了巩固在长途电话市场和技术上的龙头地位,传统长途电话公司近期对VoIP技术不再观望和排斥,而是积极参与,这已是世界发展趋势。这方面的例子如日本的NTT公司和欧洲的一些老牌电话公司都是那样。在美国也不例外,现以AT&T为例进行说明。

  今年初,AT&T公司正式决定进入VoIP市场,先期在新泽西和德州进行商业试点,现在开始向全国推广。AT&T公司对VoIP用户推出的套餐计划是:

  以一个固定月费就可以无限制拨打本地电话和国内长途(限美国本土),对国际电话也给予大幅度优惠(见后),但VoIP用户必须具备双向高速(不低于90kbit/s)上网的条件(因用户家中要安装一个宽频接入器——终端连接器)。AT&T的VoIP用户接入方式和详细介绍见下节。

  现在美国电信市场上不仅AT&T公司在进行VoIP的推广工作,而且像MCI、Verizon、SBC和Bellsouth等传统电话公司也都要在近期推出VoIP业务。

  传统长途电话公司用VoIP技术提供的长途电话服务,在价格方面与新兴的长途电话公司虽然目前还有差距,但已比较接近,已经比用电路交换方式提供服务的价格低许多,再加它们都是以套餐计划的面目出现,是一站购齐式的服务,市话、长话都有,不单方便,而且对用户来说,综合效益较高,因此很受高端用户群的青睐(见后),另一方面,传统长途电话公司在技术和网络方面的优势是新兴长途电话公司无法相比的,因此他们提供的VoIP服务在性能、质量和安全等方面要更高一筹,怪不得社会上一听说AT&T等老牌电信公司要进入VoIP市场时,立刻引起了轰动。

  2.4 传统本地网电话公司进军长途电话市场

  本地网电话公司早就想进入长途电话市场,但起初进展并不顺利,由于各州严厉的审查制度,只有少数几州才真正放开了长途电话市场。从2001年左右才有点进展,现在在全美50个州中,地方贝尔已取得35个州的长途电话经营许可(Verizon 11个州、Bellsonth 9个州、SBC Communications 6个州、Qwest 9个州),而且它们在长途电话市场上所覆盖的国土面积也在增长,眼下已达到25%的水平,特别是Verizon公司与GTE合并后,在2002年它就成为仅次于AT&T和Worldcom公司,列全美第3位。在资费政策方面,2002年开始,地方贝尔公司为了进入长途电话市场,推出很多新的举措,如长途与本地电话捆绑式通话资费,以及长途、本地和DSL宽带接入的一揽子套餐计划,用方便、便宜去吸引用户。最近地方贝尔公司正在长途电话业务上力推VoIP技术,并把国内长途通话费降低到0.05美元/min的水平,以提升竞争力。

  3 传统本地电话网公司的自然垄断地位受到挑战

  由于传统本地网电话公司,都是在当地具有几十年或上百年的历史,用户资源十分丰富,网络资源十分庞大,这就没有给竞争对手留下多少竞争空间,这就造成了它的自然垄断地位。但是近年来,由于技术的进步和美国对电信管制的放开,为新兴公司进入该领域创造了机会。

  3.1 移动电话夺去了固定电话往日的辉煌

  现在美国固定电话用户数已发展到饱和期,不仅用户数增加不上去,而且每户的收益也在下降,用户的流失也很严重。究其原因,主要是受到移动公司推出的套餐计划冲击(有关美国移动公司套餐计划介绍请见2001年10月号《无线产品世界》上的“美国电信市场之我见”)。移动公司套餐计划经过几年地发展,现在更人性化,更便宜,接受的人更多,现举在美国使用比较广泛的一种套餐计划来说明。

  如一部手机月费为39.99美元,它提供的服务是,从周1到周5上班时间内,每月通话时长可达600分钟(相当工作时间内每天平均30分钟),晚上及周末通话免费,通话还不分本地及长途,而且有些公司还规定,只要是本网中的用户间通话,无论什么时间,都免费。这种套餐计划非常吸引年轻上班族,他们不少人将固定电话转移到移动电话上,造成固定电话用户数下降,预计这种趋势还将持续下去。

  移动电话由于它的方便、灵活和随时随地都可通话的特点,再加价格与固定电话的差距正在缩小,发展势头很大,现在的问题是利用手机上网与固定电话相比,目前差距还比较明显,再加手机在安全和质量方面,比固定电话也有差距,因此手机目前要大量取代固定电话,还不现实,但它对固定电话的冲击,比什么业务都大,这也是不争的事实。

  3.2 有线电视公司,积极进军本地电话网

  美国电信市场放开后,有线电视公司就积极进军本地电话网。现以Optimum Online公司为例进行说明,该公司在纽约地区除提供22个、73个及125个频道3种不同价格的电视节目外,还提供视频点播、高速上网和固定电话服务。最近该公司推出只要每户付34.95美元的月费,就可无限制拨打纽约、新泽西和康州电话的套餐计划,以此去争夺高端用户群。

  有线电视公司经过几年的努力,在电话市场上也取得一些成效。如美国最大的有线电视公司Comcast,现已经拥有120万签约的本地电话用户,这个数字与全美固定电话总数相比(美国全国固定电话情况请参见《网络通信世界》杂志2004年第一期上的“美国固定电话网市场现状分析”)还是太少了,为什么会出现这种情况?

  众所周知,有线电视公司是以HFC(光纤同轴电缆网)方式进入本地电话网的,技术上也是电路交换,同时还要把有线电视传输通路改造成双向传输,而它的传输技术是属于模拟方式,有线电视公司提供的本地电话业务,无论是在话路成本方面,或者是在技术先进性方面,都没有多少优势。正因为如此,有线电视公司在进军本地电话网的征途中,并不顺利。国内不少同仁常说,中国国内电信市场若放开的话,有线电视公司将成为中国电话业界最大的竞争对手,但从美国的情况来看,并非如此。在基本话音提供方面,有线电视公司与传统电话公司相比,仍处于劣势,下节将会有进一步的解释。但是在网络电话方面,那就另当别论了。

  网络电话的兴起,今年在美国初现端倪,这极可能成为今后的热点,这也是有线电视公司瞄准的目标。如Comcast公司,近日宣布今年将在费城郊区、印第安纳波里斯和麻州春田市对VoIP技术进行现场测试,并在此基础上计划到2005年底将让自己网中的50%用户能够享受VoIP服务,到2006年底将会使本网全部4000万个家庭都有可能去享受VoIP服务。其它有线电视公司,如Cable Vision现已有网络电话2.9万户,时代华纳公司也有1.7万户网络电话用户(有关网络电话的具体含义下面会有详细解释),网络电话的争夺,将是对传统电话公司的最大潜在威胁。

  3.3 传统长途电话公司进军本地电话网

  传统长途电话公司进军本地电话网,在美国是走了曲折之路的。以AT&T公司为例进行说明,电信市场放开后,它为了能进入本地电话网市场,曾以巨资购买了有线电视公司,想借助于有线电视公司的用户资源,进入本地电话网。但这个路子走的并不顺利,正如上文所说,由于有线电视公司提供的本地电话业务,采用的是HFC技术,用的是电路交换方式,它在技术先进性和成本方面,并不占优势,因此在市场激烈的竞争中就很难取胜(近来AT&T又把它的有线电视公司卖给了Comcast)。

  美国FCC为了鼓励竞争,他们规定,电话用户可以自由选择本地电话网公司,用户若选择了非传统的本地电话公司的话,则连接到该用户的用户线就可随该用户被新公司以优惠价格租用,这项政策为AT&T进入本地电话网开了绿灯。

  用户线都是连接到传统本地电话网公司机房内的,AT&T公司就必须先将转向自己公司的用户经传统本地电话公司的机房连接到自己的网上,同时还要付租金,这无疑加大了成本,因此AT&T进入本地电话网瞄准的不是普通的一般用户,而是本地电话网中的高端用户群。我们知道,高端用户在该行业的数量一般为20%左右,而在营收方面却要占到80%左右,因此在高端用户市场上的竞争也最为激烈。

  AT&T进军本地电话网市场的策略大致可分为以下两个方面,其一,利用它庞大的电路交换设备资源,通过租用用户线的方式,向用户提供套餐服务,如最近该公司在新泽西州推出的每月只要付22.95美元、在纽约州每月只要付34.95美元,就可无限制本地通话,并附加来电显示和来电等待两项功能,同时还享受国内长途和区域短距离长途(俗称小长途)0.05美元/min的优惠,且不要额外长途月费,只要再加1美元的月费,还可享受国际长途的优惠,如拨打中国的北京、上海等地仅为0.1美元/min;其二,利用VoIP技术向用户推出的网络电话套餐服务。该公司首先在新泽西和德州进行商业试点,现已向全国推广。该套餐计划的内容是,用户头6个月仅付19.99美元/月,6个月后增加到39.99美元/月,就可享受无限制(月通话总时长不得超过5000分钟)拨打本地和国内长途(含区域短距离长途),同时国际长途也给予大幅度优惠,如拨打中国仅为0.08美元/min,这比电路交换方式便宜了许多。

  2 缺点

  (1) 市交流停电,影响到电话无法打通;

  (2) 不能提供话上传真业务;

  (3) 宽带用户接入网的质量影响网络电话的通话质量,当Cable Modem多数用户同时上网发生同抢现象时,若造成了通话接入带宽不足90kbit/s时,就会影响到通话;

  (4) 目前网络电话还打不了X11特服电话,如911、211等,但可以通过AT&T另想法解决;

  (5) 目前由于法律方面的问题,对利用网络电话进行犯罪活动地追踪、查询比较困难。

  尽管网络电话目前还有不少缺点,但是它给人们带来的好处是巨大的,上面列举的仅仅是对普通家庭用户来说的。网络电话对社会团体、公司和社会服务的影响,将会更大。如新型的呼叫中心、可视电话会议系统将会以新的面貌出现,与因特网的融合将会加快,PBX将会引起质的变化,这必将促使电话网的网络结构发生变迁。正因为如此,所以当AT&T宣布正式进入VoIP市场时,就在美国引起了轰动,这对世界电信市场的影响也不可低估。

  3.4 传统本地网电话公司以什么面貌参与竞争

  美国本地电话公司在移动、长途和有线电视公司三方面挤压下,市场份额正在缩小,为了保住自己的地盘,他们正在采取一系列的措施去吸引、留住客户,现以Verizon公司为例进行说明。

  Verizon公司对占到它的用户总数80%左右的一般用户,因这些用户主要是话音需求,因此就对通话实行低资费的政策,如对纽约地区的居民,每月仅付8.61美元基本月租费,就可享受本地通话计次不计时的服务,每次通话无论时间长短,都是一次0.09美元,同时还可享受区域短距离长途通话0.05美元/min的优惠(注:区域短距离长途通话在美国是与本地电话捆绑在一起的),目前这个价格水平,还没有遇到真正的竞争对手;高端用户是各公司争夺的主战场,为了争夺高端用户, Verizon公司最近推出2种套餐服务。其一,纽约地区的用户,每月仅付24.95美元的单一费率,就可享受无限制拨打本地电话的服务;其二, 纽约地区的用户,每月仅付35.95美元,就可享受本地组合套餐服务,即享受无限制拨打本地电话和3项自选通话功能–包括3方通话、来电显示和来电等待,并对国内长途电话给予0.05美元/min的优惠,同时还免收长途月费。

  由上面分析不难看出,本地电话市场的争夺,基本上都是在高端用户市场,而网络电话也是瞄准了高端用户,因为它在美国的应用,也是近几个月的事,究竟它对本地网的冲击有多大,还要拭目以待。

  4 宽带接入的发展

  最近由Pewlntemet与American对美国宽带接入进行的调查结果得知,到2003年底美国约有4800万成年人在使用宽带接入上网,宽带接入方式主要是Cable Modem和DSL,但近期宽带上网用户的增加主要来源于DSL,当下DSL己占整个宽带接入市场的42%,而2002年时还仅占28%。虽然如此,由于Cable Modem起步早,现在它还是市场的老大,仍占据市场的54%份额。调查资料还显示,使用宽带上网的大多数用户增长,发生在2003年11月以后。

  美国通过拨号上网目前的月租金是22~24美元,而近期由DSL提供的宽带上网,月租金在大幅度下降,与通过拨号上网的月租金相差不大,如SBC公司的DSL月租金仅为27美元,Verizon公司的DSL月租金仅为35美元,这就是为什么近期DSL会迅速增加的原因。

  Cable Modem目前是美国宽带接入的主要方式之一,它是有线电视公司进军电信市场最先涉及的领域,也是取得最成功的领域,这在世界上也是少有的Cable Modem宽带接入用户数超过DSL的国家之一,这是什么原因造成的呢?我们知道,在因特网大发展的初期,本地电话公司通过拨号上网或ISDN方式上网向人们提供的上网服务,完全能满足人们上网冲浪的要求,当时崭露头角的Cable Modem上网方式,本地电话公司并没有预测到这会威胁到今后的因特网接入市场,再加如果本地电话公司要去大力推介DSL的话,这必然使该公司的拨号上网与ISDN的用户向DSL转移,而且还是高端用户,形成自我竞争的态势,这无论如何是本地电话公司不愿看到的。但是因特网的发展出人意料之快,人们对接入带宽的要求越来越高,这就给Cable Modem的发展提供了绝好机会,同时统计资料显示,近年美国拨号上网用户数正在以年数百万的速度在减少,这时本地电话公司才真正感到了威胁,为了扭转不利局面,这才大力去发展DSL。由于DSL是利用的市话电缆线对,它已连通到千家万户,这对发展DSL非常便利,而且是上网打电话两不误,对上网还是该用户独享带宽,它的缺点是传输距离受限; Cable Modem是利用的有线电视缆线,它也连到千家万户,对发展宽带上网也十分方便。在美国FCC规定,市话电缆线对是可以租用的,但有线电视线路是不出租的, Cable Modem带宽是共享的,在传输距离方面, Cable Modem比DSL要传输的远,从单位造价上看,DSL要便宜一些,因此在美国距离电话局近的用户,基本上是DSL的天下,距电话局远的用户,则是Cable Modem的地盘。从销售价格上也可以看出这一点,如在纽约地区Optimum有线电视公司对使用Cable Modem的上网用户,为了促销,它们在头6个月的月租金仅为29.95美元,但6个月过后,月租金就上涨到44.95美元,这比同地区(Verizon公司)的DSL月租金高许多。

  5 FCC对网络电话的态度值得注意

  FCC于2004年2月12日裁定,传统电信法规不适用于网络电话,这使网络电话业者争取运营空间的努力获得初步胜利。FCC准许Pulve.com的网络电话服务不受联邦政府传统电信管理与税务法规的限制,可让PC间进行语音通信,但不包括PC与话机间的通信,这使电话与计算机的融合向前迈出了一大步。2004年2月13日纽约时报对此消息进行评论时说,FCC的决定将冲击网际网络服务商、消费者、电信、能源和设备制造商等业者,尤其是将会带来电信与网际网络业者的根本变革,是“把明日的科技带给今日的消费者”,将会使网络电话变得像电子邮件一样普及,且可比传统电话便宜很多,一旦允许网际网络透过电力网传输的法规完成后,将会给消费者增加另一种网络的选择,势必大幅度提高偏远地区网际网络的普及率。

  6 NTT与AT&T在VoIP应用上的异同

  6.1相同的方面

  1 对待VoIP的态度相同

  作为传统电话运营商,它们对VoIP的态度不是排斥,而是积极在自己网上推动VoIP的发展。

  2 网络状况相同

  它们都拥有世界上最庞大的电路交换网络资源。

  3 VoIP中继策略相同

  如协议的采用、专用中继电路的设定等都是采用相同的策略,因此使VoIP的话音质量几乎与传统电话相同。

  6.2 不同的地方

  1 用户接入方式不同

  因为AT&T公司没有本地网络资源,它们就必须另辟蹊径,不能采用传统的用户接入方式,因此它们开发出了利用用户宽带接入技术进行网络电话的接入;NTT公司则不同,它们拥有世界上最庞大的本地电话网,因此它们推介的网络电话接入方式就是传统电话的接入方式,即普通电话用户经当地电话交换机转接到语音网关再连到因特网上。

  2 网络电话特性不同

  AT&T公司的网络电话,其网络特征比较突出,如号码携带、号码存储和受网络传输特性影响比较明显等;NTT公司的网络电话偏重于维持现有电话特性不变,如市电停电电话不受影响等。

  7 结束语

  AT&T和NTT等世界王牌固定电话公司进军VoIP市场,这必将给世界电信市场带来巨大的冲击。首先将使电话更加便宜,市场竞争将会更加激烈,这终将也会影响到我国的电话价格;其次,网络电话的广泛应用,必将使电话网的结构发生根本地变革,过去常讲的三网融合,电话网与因特网的融合,已逐渐从理论走向现实,这给人们生活的影响也是巨大的;最后,随着我国参加世贸组织承诺的逐渐兑现,我国电信开放的步伐必将加快,网络电话在我国的兴起也不会太远,尽快作好准备这才是最好的办法。


网络通信产品商贸网

责编:admin

转载请注明来源:美国固定电话网市场竞争现状

相关文章

噢!评论已关闭。