AOL跨进VoIP市场 向宽带巨头转型

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    880

||2005-03-02


  AOL 计划于下个月推出一种互联网电话服务,进入快速增长的互联网电话市场,这也是它为由拨号接入服务运营商向宽带服务巨鳄转型的举措之一。

  与雅虎、微软一样,AOL 已经在免费的即时通讯服务上提供语音聊天功能。相比之下,它新推出的电话服务则采取了不同的策略,对利用普通电话和模拟- 数字电话适配器通过互联网打电话的用户收取月租费用。

  自去年夏季以来,AOL 一直在与美国的志愿者合作测试电话服务,它与去年12月份在加拿大推出了一种类似的服务。据知情人士称,AOL 计划于3 月份在美国向其会员用户推出VoIP服务,然后在今年晚些时候将服务扩展到非会员用户。

  与市场上的其它VoIP服务相比,AOL 服务的价格将具有相当的竞争力。时代华纳有线电视公司提供的VoIP服务的包月费为40美元。

  AOL 没有对这一消息发表评论。但分析人士称,作为知名度最高的互联网巨头之一,VoIP是AOL 无法忽视的一项业务。Tradition Asiel 证券公司的分析师鲍罗表示,AOL 有知名度和客户服务人员。这是任何ISP 都会开展的业务。AOL 需要迅速地建立新业务,VoIP就是最有希望的领域之一。

  互联网电话服务对于AOL 而言既是机遇,也是它面临的一个难题。尽管重新受到了时代华纳的青睐,AOL 一直在努力挽回核心的拨号接入服务用户流失造成的损失。

  去年首次出现了大量用户采用商业性VoIP服务的局面,为AOL 等厂商以较低的风险开辟高速增长的新业务提供了机会。首批推出VoIP服务的有线电视厂商Cablevision 的订户数量由2003年的28000 增长到了2004年时的280000,增长速度达到了1000%。

  时代华纳有线电视公司的用户数量也由2003年年底时的几乎可以忽略不计增长到了2004年年底时的280000。这样的增长速度对于象AOL 这样的厂商的吸引力是可以理解的。

  AOL 的拨号接入服务用户数量由2002年高峰时期的2640万下滑到了2004年年底时的2220万,而且这一趋势还会继续。这就迫使AOL 寻求新的收入增长点。

  AOL 一直在寻求新产品,作为其拨号接入服务的预备队。它已经推出了包月费为14.95 美元的“自带连接服务”,并通过旗下的网景部门推出了包月费为9.95美元的拨号接入服务。

  此外,它还将许多收费内容通过AOL.com 发布到互联网上。电话服务是对AOL 作为通讯厂商的形象的即时更新,也是其AIM 即时通讯软件的自然扩张。

  与传统的电话服务不同的是,VoIP运行在宽带互联网网络上。这种服务的维护成本非常低,主要的成本来自营销和客户服务,而这二个方面都是AOL 所擅长的。

  但分析人士警告说,仅仅VoIP本身不足以挽救AOL 的拨号接入业务。美国科技资讯公司的证券分析师桑德森表示,我认为这不足以使AOL 的会员用户数量出现增长。

同室操戈

  AOL 将会发现,其竞争对手不仅仅包括公司外部的VoIP竞争对手,还包括同在一屋檐下的时代华纳有线电视公司。

  去年,时代华纳有线电视公司已经将互联网电话作为其头等重任。与AOL 、Vonage等的服务不同的是,时代华纳有线电视公司的服务将只在自己的网络上运行,它认为这将提高其服务的通话质量。

  但是,由于AOL 的VoIP服务能够运行在任何的宽带连接上,因此时代华纳有线电视公司的VoIP服务用户可以选择AOL 的更廉价的服务。

  目前还不清楚AOL 、时代华纳有线电视公司如何处理在VoIP领域的竞争关系。尽管最近有缓和的迹象,但这二家公司一直互不服气。1 月份,时代华纳有线电视公司同意向其宽带用户提供定制版AOL。

  一些分析人士指出,二家公司可能会采取措施在VoIP市场上和平共处,但这种情况为二家公司日后的冲突埋下了种子。Janco Partners的证券分析师马太说,这将造成许多紧张因素。

AOL 有优势

  在成为VoIP厂商方面,AOL 有许多优势和不利之处。由于运营成本较低,包括Vonage、Packet8 、Covad 、AT&T在内的许多公司都进入了 VoIP市场,许多有线电视运营商都已经或计划在它们的网络上推出VoIP电话服务,一些电话公司也在计划推出VoIP服务。

  要想在VoIP市场上闯出一条血路,AOL 将利用其强大的品牌优势和庞大的互联网用户群。扬基集团的分析师格里芬表示,由于具有强大的品牌优势和庞大的用户群,象AOL 这样的厂商有许多优势。有许多厂商必须从零开始建立品牌知名度,营销费用可能拖跨一家新创办的公司。

  AOL 的VoIP计划可能会促使雅虎和MSN 也推出相似的产品。与AOL 一样,雅虎、MSN 都通过即时通讯服务软件提供电话服务。

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