VoIP风起云涌 互联网门户网站会无动于衷吗?

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    768

||2005-03-09


  随着网络电话业务开始崛起,雅虎等互联网门户网站能够无动于衷吗?这是互联网和电讯业界的大腕们在当地时间本周一参加“Voice on the Net”时心中考虑的重大问题之一。

  互联网门户网站在VoIP领域正在日趋活跃,AOL 计划于本月晚些时候推出电话服务,进入竞争已经很激烈的VoIP领域。AOL 的这一计划增加了这种传言的可信度:即AOL 在互联网领域的最大竞争对手们━━雅虎、MSN 、Google也将公布类似的计划。

  雅虎的女发言人特雷尔说,我们确实在密切地关注着这一领域。我们正在研究如何利用现有的资源进入电话市场。

  长期以来,雅虎和MSN 一直在通过即时通讯服务向用户提供不成熟的话音服务。现在,有迹象表明,所有互联网门户网站都在探索是否能够更进一步拓展这一服务的途径。

  雅虎已经在英国推出了基于PC的话音服务,微软则计划在企业级即时通讯软件中集成电话呼叫功能,有关Google是否正在为其VoIP服务打基础的传言相当流行。Google还没有公布提供VoIP服务的计划,也拒绝对相关传言发表评论。

  尽管雅虎、MSN 、Google都还没有公布VoIP战略,但VoIP已经成为一种它们很难视而不见的技术。已经有数以百万计的用户在使用低价或免费的VoIP服务,数十家竞争对手进入了这一市场,最低的服务价格仅为每月14.95 美元,给传统的电话公司带来了新压力。

  尽管对于消费者而言这是一个好消息,但进入VoIP市场对于雅虎、MSN 、Google是否有意义还有待观察。如果在VoIP市场投入巨资,微软、雅虎与电话公司间的合作关系就会受到影响。

  据知情人士称,尽管存在潜在的风险,所有的互联网门户网站都与VoIP服务提供商进行了试验性的合作,探讨提供VoIP服务的可能性。

Skype 一枝独秀

  引起互联网巨头注意的一家公司是Skype.尽管还没有解决将庞大的用户群转化为能够盈利的业务的问题,Skype 的魅力在于其迅速增长的用户群。

  Skype 的网站显示,其软件下载量已经超过了8000万份拷贝,通话时间达到了56亿分钟,同时有100 多万人在使用它的服务。这些数字足以诱惑其它打算进入VoIP市场的公司收购它,或与它合作。

  看好Skype 或其它VoIP新秀并不意味着会产生什么具体成果。许多企业都与它们进行了接触,但能够发展到正式谈判的却非常少,能够达成收购交易的就更是凤毛麟角了。

  消息人士称,尽管互联网门户网站对于VoIP有很浓厚的兴趣,但与现有的VoIP厂商达成合作或收购交易的可能性却不大。互联网门户非常看重VoIP,相信其中蕴藏着尚未被挖掘的商机。

  并非所有人都认为VoIP会给互联网门户网站带来丰厚的回报。雅虎、MSN 与一些“小贝尔”本地电话公司结成了合作伙伴,这使得它们不会投入巨资开发VoIP业务。

  雅虎最近还将其服务以捆绑的方式提供给SBC 的DSL 客户,而且能够从SBC 的DSL 客户的包月费中获得一部分收入。SBC 还在测试微软的互联网电视技术。

  美国科技资讯公司的分析师桑德森说,除了作为一项功能或一个应用软件外,我认为互联网门户网站不会大力推广VoIP服务。

众多厂商涉足VoIP

  VoIP已经发展成一种更大的业务,而且不仅仅局限于PC. 从本质上来说,通过将话音转换为能够通过互联网传输的数字化信息包,人们就可以利用VoIP通话。

  对VoIP炒作的基础是它给用户以及运营商带来的成本节约。例如,Skype 用户只要每个月支付25美元,就能够随意打本地电话以及美国、加拿大的长途电话。

  有线电视公司在VoIP技术上投入了巨资,许多公司都将传统的电路交换技术转向了基于IP的服务。去年,时代华纳有线电视公司开始进行 VoIP试验,并在所有市场上推出该服务,到2004年年度,其VoIP服务用户数量达到了220000。

  Cablevision公司的VoIP服务用户数量为273000。康卡斯特也计划涉足VoIP市场。

  即使是“小贝尔”本地电话公司也计划赶上这一浪潮。本地电话公司正在投入巨资对它们的网络进行升级,向用户提供视频服务。借助不仅仅只能够传输数据的宽带连接,本地电话公司将在电视服务中捆绑VoIP。

  一些本地电话公司的官员称,向基于IP的网络的过渡最终有一天会使电话服务成为视频和宽带互联网连接的“赠品”。

VoIP只是门户网站现有业务的补充

  雅虎、MSN 已经在服务中提供了某种形式的VoIP功能。多年来,它们都将语音聊天作为即时通讯服务的一项功能而免费提供给用户,但用户需要使用PC麦克风和耳机。尽管第三方提供了软件,并收取一定的费用,雅虎、MSN 还允许用户从PC向普通电话打电话。

  通过与英国电讯集团合作,雅虎还已经推出了改进语音聊天功能的技术。去年3 月份,它发布了只针对英国电讯集团客户的话音服务。

  包括桑德森在内的分析人士认为,互联网门户网站只会将VoIP作为现有业务的补充,而不是一种独立的业务。桑德森说,当想到VoIP时,大多数人会想到传统的电话,但我认为它不仅仅局限于传统电话。通过提供VoIP服务,而不成为电讯运营商,互联网门户可以提供更好的服务。

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