网路电话服务业的战国时代

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    837

||2005-04-14


  这个春天,透过网路向消费者提供电话服务的竞争加剧了,从有线电视公司到电话公司再到网路巨头,无不竞相插一脚。

  因此,作为春季大扫除的内容之一,我重新调整了我的媒体和通讯服务方式,以充分利用已经存在或即将推出的新服务的优势。

  上周,时代华纳(Time Warner)(TWX)旗下全美连线(America Online, Inc.)推出一项服务:每月29.99美元即可无限制地透过网路拨打区内和长途电话;Verizon(VZ)推出VoiceWing网路电话,月费34.95美元;微软(Microsoft)(MSFT)旗下MSN也推出最新的MSN即时通讯客户端软体,允许使用者透过其进行免费的通话,并透过录影设备看到通话的对方。

  今年夏天,可能会有更多网路电话服务来自电话公司,它们希望以此夺回被Vonage和Skype Technologies等初创公司抢走的客户。

  尽管网路电话用户数量相对仍然较小。据估计今年登记网路电话服务的约300万人,但IDC资料显示,这个数字到2009年预计将上升至2700万。

  在进行枯燥的媒体服务方式“重组”工作的同时,我得出结论(到目前为止):占据上风的是有线电视公司。

  我的选择是Comcast(CMCSK)–它为我居住地区提供服务,并与Vonage或Skype的网路电话配套使用。从价格来看,这种组合是比较合理的。

  这是因为,为了获得质量最佳的网路电话,我需要高速网路连接途径。如果我不选择缆线连接方式,就不得不使用DSL,而我要获得DSL通道,又必须签约SBC Communications(SBC)的区内电话服务,因为我居住地区的区内电话线归该公司所有。因此,如果我透过DSL使用网路电话的话,将重复支付区内电话服务费。

  Comcast的优势在于,它能够在其电话服务中增加其它服务,价格则增加几美元。它的缆线接口使我可以观看有线电视,且提供一台类似于Tivo(TIVO)那种的数位录影机。

  但SBC知道,它的风险是失去成千上万像我这样的客户。正因为如此,它计画于今年夏天推出自己的网路电话服务。它还降低了高速连接的月费,以留住宝贵的客户。

  因此,在电话公司、有线电视公司、卫星公司以及其它公司为你的钱包而战的时候,你可以充分利用它们提供的服务。

  下面对当前旧金山地区的各种网路电话服务作一简要比较:

  全美连线:提供每月29.99美元的网路电话服务,持续六个月后,月费涨了10美元。这项服务不包括宽频连接,因此消费者获得宽频通道需要额外付费。高速网路连接服务,不管是缆线还是DSL,每月费用在30美元至60美元之间。加上宽频费用后,全美连线的网路电话成本可达100美元。

  Verizon的VoiceWing:每月拨出区内和长途电话不超过500分钟的,月费为19.95美元,再加15美元,可获得无限制的区内和长途通话待遇。像全美连线的服务一样,也需要额外的宽频连接服务。Verizon在其服务区内同时提供DSL服务。使用Verizon DSL服务的,VoiceWing的月费为29.95美元。在旧金山地区,SBC Communications控制着区内电话线的所有权,因此必须购买SBC的区内电话服务以及SBC DSL,才能使用VoiceWing。SBC的基本区内电话服务每月约11美元,加上SBC DSL,每月在30美元至70美元。再加上前面说过无限制区内和长途网路电话通话的34.95美元,总费用也到了100美元左右。

  Vonage:拨出不超过500分钟的网路电话服务每月14.95美元,超出这个限额每分钟3.9美分–不管区内还是长途。Vonage在全美和加拿大提供的无时间限制网路电话服务月费为27.24美元,同样不包括网路连接。在旧金山,或使用SBC DSL或Comcast的有线网络。国际长途的价格远比其它服务提供商优惠。假设Vonage和Comcast配套使用,则每月需支付约84美元。另外可能还有优惠,从而有望使总的月费降至50美元上下,并免掉一次性安装费用。

  Comcast:眼下Comcast与Vonage共同推出的优惠,可享受三个月每月24.95美元的宽频连接。安装费99美元,但其中50美元作为优惠措施的一部分可以免掉–据说截至到本月底。三个月的优惠期结束后,宽频网路费用提高至56.99美元,但已经拥有有线电视服务的,宽频连接费用降至每月45.95美元。如果购买Comcast的数位录影套装服务,包括MSNBC和Bravo等频道以及数位录影设备,每月需要支付55美元,加上宽频连接费用,每月也要100美元;再加Vonage的网路电话服务,每月达到127美元,便囊括了无限制的区内和长途电话、高速网路连接、有线电视以及数位录影功能等诸多服务。

  MSN voIP:微软的Messenger 7.0软体提供一种与众不同的网路电话方式。这是一种可下载安装在电脑上的客户端软体,允许用户在电脑上与对方交谈,并可透过录影机看到对方。软体是免费的,但当然需要宽频连接和影音设备。

  Skype Technologies:这种工具使用相当简单,只要在电脑上下载这种客户端软体之后,就可以拨打电话,因此并不需要高速网路连接。当你使用这种软体透过自己电脑向其他人的电脑打电话时,通话是免费的;如果要向一台座机打电话,则每分钟约2美分。一位纽西兰的朋友最近透过Skype打电话给美国的女朋友,通话600分钟,付费12美元。如果透过行动电话拨打,每分钟49美分;透过AT&T每分钟10美分。Skype位于伦敦,据说目前拥有3000万用户。

新浪科技(tech.sina.com.cn)

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