美联社:VoIP前途未卜

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    908

||2004-07-13


  AT&T日前表示,到明年年底,其VoIP用户将达到100万。而有线电视巨头Comcast也同时声称,到2006年年底,将面向其所有用户提供VoIP服务。从表面看,通信公司对VoIP所寄予的厚望已经勾画出了VoIP的美好前景。但事实上,广大的消费者真的会抛弃传统的电话服务而投怀VoIP吗?事情的真相也许并没有人们想象的那样乐观。


  毫无疑问,VoIP有可能从根本上改写传统的通信方式,但目前该技术尚未真正成熟,因此其未来发展前景仍存在相当变数。英国咨询机构Ovum分析师Mark Main表示:“VoIP并不会以人们所期望的速度到来,它有可能在未来的10-15年内才能大规模普及,但这是一段极其坎坷的路程。”


  VoIP技术就是将语音呼叫作为数据的形式通过宽带连接发送出去。该技术之所以能够带来成本节约,就是因为它省去了传统电话网络的某些接入费用。同时,VoIP还还可以提供传统电话所不具备的一些特征,如基于Web的语音邮件。正是基于VoIP的种种优势,才使得英国通信公司决定于2008年全面采用VoIP技术。


  VoIP的发展障碍


  但事实上,业内分析家认为,目前的种种障碍将延迟VoIP成为主流通信服务:首先,VoIP要想迅速普及,必须要让人们知道VoIP的存在。但据美国调研机构6月24日发布的调查结果显示,只有27%的网民表示听说过VoIP服务;另外,只有400万用户表示将考虑在家里使用这种服务。


  其次,VoIP的普及前提是必须要有宽带连接。作为VoIP服务领先供应商,AT&T已经在美国的10个州推出了VoIP服务。但公司表示:“VoIP不可能完全取代当前的传统电话服务,因为他们还要考虑到数百万没有宽带连接的用户。”即使在已推出VoIP服务的10个州,也只有18.1%的用户具备宽带网络连接。而且,其VoIP服务只向这10个州的住户居民开放,并不向流动人员提供。


  另外,即使拥有了宽带连接,那么VoIP的服务质量仍不像宽带服务本身那样稳定。如果用户在接收大型文件时发生网络堵塞,那么你也许不会过于在意。但如果利用VoIP进行通话时而发生这样的现象,相信没有人能够容忍。卡内基-梅隆大学首席信息官Joel Smith表示,正是基于这种稳定性考虑,我们决定推延VoIP在整个校园的推出时间,直至网络彻底升级后再给予考虑。


  服务质量不稳定


  除了上述限制因素外,对于消费者而言,网络问题是一个更加令人头痛的问题。因为他们通常从一家公司购买宽带服务,而从另外一家购买VoIP服务。例如,贝尔或Verizon等是主要的DSL宽带服务提供商,而他们在长途电话和有线电视业务领域的竞争对手恰恰就是主要的VoIP服务供应商。


  Mark Main对此表示道:“如果在一家宽带服务上提供另一家的VoIP服务,那么服务质量根本得不到保证。”为此,一些VoIP服务商已经开始与宽带服务商签订合作协议。诚然,一个成功的协议可以确保呼叫在同一宽带网络上完成。但如果一个失败的协议意味着什么呢?加州Del Mar公司分析师Andy Abramson认为:“这就相当于人们喜欢乘坐直达火车而不是中转四次再到达目的地,一个呼叫在不同网络之间切换必然会影响到通话质量。”


  此外,VoIP服务当前19.99美元起始服务价格也并不是十分令人心动。目前,AT&T和Cablevision所提供的标准VoIP服务价格为每月34.99美元,包括不限时的长途呼叫和市内呼叫。但语音邮件服务除外,通常,每月的语音服务费用大约在30美元左右。而Verizon的VoIP服务价格从49.95到64.95美元不等。


  同时,当前的VoIP服务价格还存在一定的不确定因素。目前,美国联邦通信委员会(FCC)正在考虑是否要对VoIP服务征收额外的通话服务费用。到目前为止,美国已经有半数的州倾向对VoIP服务征收一定的税款。美国斯坦福经济政策调研机构主管Gregory Rosston表示,如果VoIP服务得到普及,那么其税收也会相应随之增加。以手机市场为例,正是由于手机用户的迅猛发展才使得无线税收与日俱增。


  另外,VoIP服务是基于当前的电力网传输。一旦电力网中断,那么VoIP电话服务也就不复存在。但传统电话服务则不同,它拥有独立的电话网络,在电力网中断的情况下仍可以继续工作。


  因此,分析师David Barden在一份报告中称:“这个利润空间巨大、市场飞速爆炸、机会好似成熟的VoIP似乎让人们感觉到了某种失望。”


ChinaByte

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