苹果VoIP将重新上演iPod神话?

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    892

||2004-09-17


  导言:随着宽带网络的发展,网络电话越来越深入人心。当前,在苹果公司首席执行官乔布斯率领公司向服务型公司转型的过程中,网络电话会不会是苹果公司下一步发展的重点呢?《商业周刊》日前撰文对此进行了分析。

  天极网特稿 对8月31日苹果公司推出第三代iMac的大肆渲染使Mac用户对Skype公司当日发布的OS X软件测试版的兴趣大大降温。据Skype透露,自从公司推出Mac软件以来,已有10.5万人下载了该软件。这次推出的测试版软件真是一个测试版,首先是时机把握不好,另一方面就是缺少完全版中的一些关键性能,况且微软的Windows以及Linux用户已经享用上了这些性能。

  OS X主要优点

  花上几分钟下载这个软件就可以实现通过宽带与远方的Skype用户免费进行通话。Skype曾声称所提供的通话质量胜过普通有线电话的通话质量。可事实并非如此。Skype国际电话经常会被一些嗡嗡砰砰声打断。

  话又说回来,在长时间的通话过程中,Skype提供的通话质量要比普通电话网络的通话质量好得多。全球化的互联网网速在不断提高,因此,Skype电话也要跟着进行改进。今后5年,Skype打往任何国家的有线电话的通话质量也许会轻而易举地超过在遗留双绞铜线网络上电话的通话质量。

  苹果公司给人留下深刻印象的iChat即时通讯软件可能会帮助用户抛弃电话线。Skype为了通话质量放弃了iChat。最近通过对OS X进行测试的结果可以得出以下结论,该是苹果公司发展电话网络——Macphone的时候了。

  正在摆脱束缚的消费者

  这并不是说,苹果公司发展电话网络就是要铺设一大捆一大捆光纤,修建安装高价位转换设备的建筑。当然,乔布斯与公司可能会推出一个易用的图形界面。就网络配置来说,苹果公司可以很容易地与其他公司联手,或尝试像Skype那样采用自带带宽点对点的方式。这样做不会带来什么潜在的风险,使风险最小化,况且有着明显的发展趋势。原因:

  用户很清楚为老式电话网络提供动力的商业模式正在迅速地瓦解。贝尔的一些公司已经看到连接它们网络的有线用户数量正在急剧下降。消费者正在逐渐摆脱束缚,选择手机通讯作为他们主要的通讯方式。

  与此同时,成千上万的美国人目前都在使用网络电话服务,通过宽带连接传输语音流,并且还把这类电话业务添加到公共电话网。随着Cox和Comcast等有线公司以及像AT&T和Sprint这样的长话服务公司为它们订户提供网络电话服务,使用网络电话的人数还会迅速上升。

  网络电话更大的灵活性

  事实上,语音服务就像电子邮件和网站浏览一样将是网络应用的重头戏。AT&T的Call Vantage业务模式用户可以通过一根Verizon (VZ ) DSL线或一个Time Warner线缆调制解调器与AT&T的电话系统连接。这将是纯粹的由软件支持的服务。

  更有甚者,由于这些电话在无处不在的互联网而不是在专用网络上传输,因此要比现有的有线电话网络和手机网络显得更加灵活。受质量需求的推动,Skype还编制了易于使用的软件。公司的座右铭是:网络电话好样的。听起来好耳熟。

  苹果公司已经开始适当地做一些Skype正在做的事,公司具有更为有利的成功机会。作为涉足新领域的公司,它有一个占有一定优势的客户群。苹果公司每年电脑销量在300万台左右,公司还有一个将近2000万用户的用户群,多数用户都一直在购买苹果公司定期升级的软件。

  不存在技术问题

  大约有50万Mac用户每年交付130美元订购.Mac服务,这些服务包括电子邮件地址及在线邮件存贮、100

  megabytes的在线文件备份、反病毒软件以及设计和发布网页的工具。几百万Mac用户从苹果公司的iTunes音乐商店购买音乐。这样,苹果公司就拥有了许多潜在的电话服务用户。

  从技术的角度,苹果公司也不存在任何问题。苹果公司的iChat软件已经可以通过防火墙正常工作,iChat软件的设置也非常方便。令人痴迷的新型Macphone服务比普通电话公司的服务更胜一筹,因此Macphone拥有一定数量的用户群体应该不成问题。

  苹果公司还推出了一些非常好的软件包,支持互联网语音邮件。苹果公司可以在后端使用这些软件包。当然,为了方便用户使用,苹果公司还必须提供一个良好的图形用户界面。

  如何收费

  最棘手的问题就是苹果公司是否应该采用Skype的点对点技术模式。按照这种技术模式,由网络登陆者提供的带宽才是真正传输所有的电话并把电话送达其他Skype用户的带宽。点对点网络的效率之高简直难以令人置信。由于几乎是零成本分配复制软件,因此Skype网络添加新用户不会带来任何费用。苹果公司可能也会使用此类网络分发纠错软件,甚至是让iTunes的消费者更加容易地分享歌曲。

  如果唱片公司不喜欢这样去做,没关系。苹果公司可能会对这个网络加以控制,并设定一些规则。当前,随着宽带的普及,点对点技术模式发挥了很好地效用。Skype已经证明只要有几万个同是使用网络的用户,此类网络就可以正常运作。

  那么,苹果公司如何在新的Macphone网络上赚钱呢?这有很多种方法,有些方法不必太明显。最容易的方法就是模仿Skype按分钟计时收费。Skype的收费标准是在22个国家内或之间进行通话每分钟收费2美分。这22个国家包括大多数发达国家。

  Skype还计划对一些附加功能收费。苹果公司可能会采取同样的做法,即免费提供基础服务,对像语音邮件和便携式的好友名单进行收费。

  你的MAC响了

  苹果公司可能还会探索把电话服务添加到.Mac服务中去。苹果公司或许还会免费向.Mac订户提供捆绑的语音服务和每月几百分钟的通话时间。许多有远见的人将使用Macphone服务,以等待苹果公司推出手机产品时享受公司提供的优惠服务。这是非常有意义的。苹果公司就是喜欢在产品中捆绑服务。iPod和iTunes捆绑在一起就是其中一例。

  Macphones通过网络连接使用iChat软件就可以很容易地实现与其他Macphones对话。这并不是白日梦。在许多大城市,Wi-Fi覆盖了城市的每一个角落,移动公司也正在生产既能满足标准手机通讯,又能满足使用Wi-Fi拨打网络电话的电话。

  当然,苹果并不是真的迈出了如此大的一步,苹果公司正在慢慢向一个服务型公司转变。iTunes和.Mac就清楚地说明了这一点。另外,OS X需要定期升级,这也是提供服务的一个方面。苹果公司有90%的专家和基础设施适合开展这项工作。


ChinaByte(e.chinabyte.com)

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