Skype创造了网络电话的神话

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    762

||2004-10-25


  Skype在未来将获得怎样的长足发展?对于这家一年前刚成立的新兴公司,我不知道其未来是否会像现在的Google、eBay和Amazon等家公司一样,成为某个兴盛行业的典范和领导者。但我还是信心十足,这家公司所提供的服务将会受到大多数用户的青睐。

  Skype是一个与“tripe”押韵的合成词,它是一种最流行和最具吸引力的VoIP(与任何词都不押韵)应用。 VoIP既可以像C.I.A一样逐个字母念出来;也可以作为一个词表示网络语音协议。实际上,它是通过将计算机与宽带相连接的方式来提供电话服务。

  由于这种新型的传递语音信息方式具有传统系统所无法比拟的众多优势,所以整个电信行业都在争先恐后希望了解它是如何将流量快速转移到互联网的。 比如,AT&T不再吸收新的国内客户,而是为他们提供大量新型的VoIP服务。而其它众多公司(比如新兴公司Vonage和老牌公司Verizon)也都纷纷推出了VoIP服务。

  至少就目前来说,Skype的独特之处在于,它为开始使用VoIP的个人用户提供了一种最轻松、最快捷、最经济的方式。其操作方式为:

  首先,从skype.com.网站上下载免费软件。Skype可在大多数主要操作系统(包括Windows XP/2000、Linux、支持便携式设备的Pocket PC和今年夏天新推出的Mac OS等)上运行。在我安装了Skype的3台电脑上,该软件运行均未出现任何故障。而在第4台电脑上,我不得不按照网站上的简易操作说明,对声卡的其中一项设置进行了修改。

  在运行时,Skype会显示在一个小窗口中,就像即时通讯软件程序一样,您可以通过两种方式与其他用户交谈。如果另一个也安装了Skype,则您可以随时与之交谈,而且声音质量也比普通电话连接更清晰。这些年以来,我在电话中拼写姓名的时候,已经习惯了将“Frank”说成“F”,因为普通电话传递的频率无法区分“F”和“S”。而使用Skype听别人谈话,就像通过音频流收听广播节目一样。因为这些声音均是从笔记本电脑中的内置扬声器或台式机所附带的音箱中发出的。

  但您需要有一个话筒。大多数笔记本电脑都配备有一个音质效果非常好的微型话筒,内嵌在键盘附近,平常不易发现。(虽然使用Skype对着电脑说话时可能看起来很奇怪,但在手机流行的时代,比这更怪的形象我们也已经司空见惯了。)在台式机或笔记本电脑上,您可以使用一个单独的话筒,也可以灵活地在电脑端口中插入一个电话听筒或耳机。Skype耳机的最低售价为15美元。我购买的是最便宜的那种,但通话质量非常好。

  您也可以通过称之为SkypeOut的新型服务,与没有使用Skype的人进行通话。 这样,您可以拨打任何国家的手机或固定电话号码并与他人通话。虽然不免费,但非常便宜。Skype的价格以欧元计算。该软件的创始人是斯堪的纳维亚人,主要的程序设计师是爱沙尼亚人,其公司总部设在卢森堡。使用该软件在任何时候的通话费平均为2或3美分。您可以使用信用卡购买通话费(单位:10欧元)(12.18美元),通话费将在您通话时自动扣除。

  有一次,我购买了10欧元话费开始通话。我的妻子和她在意大利的妹妹通话半小时后,我又打电话到菲律宾进行了一次简短通话,然后又在美国打了至少5个电话,最后还剩下9.10欧元。

  还有一次,我在华盛顿同时与在旧金山的儿子和他在印度班加罗尔考察的业务合作伙伴通话,(可允许5方同时参加Skype电话会议。)我们都在电脑旁运行Skype,所以此次通话是免费的。而且声音质量非常清晰;就像在面对面交谈一样,这次通话没有出现像普通越洋电话所产生的卫星发射信号(satellite-bounce)延迟现象。在这些机对机的会话过程中,Skype还可支持文件传输和即时文本消息发送。

  但Skype也存在一个很大的缺点:它要通过完全连接的计算机方可实现最有效的运行,这与整个愈演愈烈的移动通信发展趋势背道而驰。在Skype开展业务的第一年年末,我通过SkypeOut拨通该公司创始人Niklas Zennstrom在伦敦的手机,就第二年的业务拓展目标与其进行了交谈。他的谈话重点是与手机和个人数字助理制造商建立密切合作关系,以实现与Skype 软件的兼容。公司还将进一步注册更多新用户。Skype表示,它在212个国家拥有大约1000万名用户,在任何时间段,其平均注册人数高达60万人以上。

  SKYPE以最纯粹的形式对网络经济进行了解释:注册客户越多,免费的网络连接对用户越有价值。与Zennstrom 先生和Skype的另一名合伙创始人Janus Friis4年前所设计的Kazaa文件共享程序不同,由于系统的对等设计,使得系统具有了出色的扩充性能,也就是说,当用户增加时,它也不会出现系统繁忙现象。同时,这种对等设计还支持大多数互联网防火墙。

  Skype的经济学及其绝不对Skype-to-Skype连接强加收费的承诺,靠的是通过各种服务(比如SkypeOut和未来的语音邮件以及视频呼叫服务等)来保持最低费用结构并逐步增加收入。不断降低费用也是Zennstrom先生(瑞典人)和Friis先生(丹麦人)来到爱沙尼亚的初衷。在瑞典的“经济泡沫时期”,正如Zennstrom先生所看到的,这里程序设计师已经丧失了在波罗的海国家还能发现的渴望和热情。

  风险增加了预测公司未来的难度。为技术、管理和市场变化你争我夺近10多年的全球现有的电信公司,可能希望积极地应对这场最新的挑战。Zennstrom先生说,这些电信公司应将Skype视为健康的“破坏性技术”,并通过重新调整其业务来积极做出响应-就像个人电脑问世后I.B.M所采取的行动一样-而不是消极地一味拒绝。

  从个人用户的角度而言,他们对这种新型的即时接入方式是否会像电子邮件一样深入人心还怀有诸多疑问。但此时此刻,他们很难抵挡这种诱惑。


TOM科技??

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