微软深入通信市场

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    740

||2005-02-01


  法国通信公司阿尔卡特于1月13日宣布,它与微软签署了一份合作协议,将帮助微软开发允许用户使用计算机打电话的应用软件。根据协议,阿尔卡特将使用微软下一代即时通信(IM)和通信软件“Istanbul”面向企业用户开发IM和电话应用集成解决方案。

  “越来越多的公司开始进入到VoIP(网络电话)这一新兴的领域之中。”招商证券分析师秦蓁在接受《全球财经观察》采访时分析说,“微软此次和阿尔卡特的合作,也是其利用VoIP技术进一步开拓其即时通信市场的一个步骤。”

  VoIP将成电信主流

  “相对于传统的电话技术而言,VoIP是一项颠覆性的技术。”易观国际电信分析师周屹对《全球财经观察》说,“它可能会给传统的电信业带来根本性变革。”

  网络电话的通话全程不用特意租用专门的线路,只是见缝插针地使用网络,可以大大节省通话成本。因此,“利用VoIP技术所开通的网络电话,费用甚至可能是传统电话通话费用的十分之一。”秦蓁说。

  低廉的价格,引发出了一个极其庞大的市场。VoIP这种新兴而廉价的通话方式,已经开始慢慢蚕食传统电话的市场。据Frost&Sullivan关于VoIP的市场数据显示,早在2000年,通过批发、零售方式销售的VoIP通话时间达到了60亿分钟及150亿分钟,而到2007年,预计 VoIP通话量将达到全部通话量的75%。另外,据来自CCID的相关数据显示,2005年,全球网络电话市场规模将达到600亿美元,其中,美国市场将达到290亿美元,西欧将达到135亿美元,亚太地区(不包括日本)将达到69亿美元。而中国市场也是一块被看好的亟待开发的处女地。为了更好地推广自己的产品和服务,作为全球最大网络电话服务提供商的Net 2Phone不仅推出了中文网站,还在网上开始出售其电话卡。

  可以预见,近乎于免费的VoIP将在未来迅速成为电信市场的主流发展趋势。

  微软布局VoIP

  眼下,VoIP的技术已经日趋成熟,尤其是Phone-Phone(电话与电话之间)的通话形式,因为可以帮助大幅度降低成本,已经开始规模性地在企业用户中出现。Infotech的报告称,全球目前已有44%的企业开始引进网络电话。

  微软当然不会对VoIP这个诱人的市场视而不见。

  “我一点都不感到惊讶,”IT研究公司加特纳(Gartner)中国的电信分析师沈哲怡在听到微软和阿尔卡特的合作后称,“进入VoIP这块高成长性的市场,对微软而言是太正常不过的事情。”

  沈哲怡对《全球财经观察》表示,利用自身在桌面操作系统上的垄断地位,开发出适合PC-Phone(电脑与电话间)或者PC-PC(电脑之间)交流的语音技术,正是微软进入VoIP市场的一个切入口。“微软的桌面系统,在企业用户里占有相当高的比例,选择利用即时通信工具进入市场,将使得微软有可能在VoIP的企业市场上也获得不错的份额。”

  做为PC产业的重要角色,在电话和计算机整合市场上,微软争取更多市场份额的决心很明显。在早已推出的Windows XP中,微软就内置了一项SIP协议(回话初始协议),它定义了PC机和公众电话网、即时通信软件以及Internet电话网之间的通讯方式。业内人士曾指出,微软将来可能利用在操作系统市场的垄断地位对传统电信运营商造成“毁灭性打击”。

  现在,微软虽然没有成为电信运营商,但是从运营商口中夺食的想法,已经开始显现出来。早在2001年,当网通开始开通网络电话IP800业务的时候,微软就在其中扮演了重要的角色。由于IP800服务的重要特点是用户能够在在线浏览网页的同时,通过网页上特定的按钮接通企业的800电话进行及时的语音沟通。因此,获得微软操作系统支持的重要性不言而喻。而当时,正是微软在捆绑于Windows操作系统内的Outlook Express中支持了IP800电子商务,并在微软的IE浏览器上支持IP800的通话功能,网通的此项业务才得以顺利实现。

  但是对于拥有自己的网络电话计划的微软来说,对类似网通这样的公司提供的支持,在很多分析人士看来,实际上是在借力培育市场。事实上,微软可能会在其认为VoIP市场成熟的时候,凭借其操作系统的优势,强势打入市场。现在,微软的计划,正在慢慢地付诸实施中。

  多头竞争的市场

  不过,即使微软很早就开始了在网络电话市场上的布局,目前尚难判定在中国的VoIP市场上,最终谁能胜出。

  作为企业网络电话设备主要供应商的思科,正日益将其收入的重心转移到网络电话上来。思科CEO钱伯斯就曾表示,网络电话可能是思科下一个每年10亿美元的事业发展重心。而网络电话尚处于发展初期的中国,也成了思科重要的市场。尽管思科占有中国网络语音市场的份额已高达71.5%,它在中国的目标仍然远大,“2005年,在企业用户的语音销售额预计将超过80亿元人民币,这都是思科网络电话市场的增长点。”思科方面在接受《全球财经观察》采访时表示。

  除了思科这样在企业用户端的强劲对手,微软面临的竞争还来自四面八方。微软在即时通信领域(IM)的对手Skype,就于2004年年末刮起了一阵旋风。自从和Tom公司联手推出了国内版的语音聊天工具之后,使用Skype在线上进行语音聊天的用户就开始大幅增加。作为一家成立一年多时间的新公司,Skype在推出9个月后,就已经发展了550万用户,用户遍及170个国家和地区,成为世界上最大的PC对PC语音通信网络。在国外,Skype已经向其收费用户推出了从电脑拨打普通电话的服务。

  而263在2004年10月推出的新业务“E话通”,也瞄准了多媒体即时通信领域。这项业务可以实现PC到PC的可视通话功能。在经过一些技术升级后,还可实现PC到手机,PC到任何移动通信设备的可视通话功能。

  不仅如此,不甘被新技术抛弃并面临巨大危机的传统电信运营商,也开始了在VoIP市场上的反击和部署。

  就在TOM、263等野心勃勃进军即时通信领域的时候,2004年11月,中国电信酝酿已久的即时通信产品“CALL ME”也进入了试运行阶段,和“E话通”相类似的是,该产品的“杀手锏”在于能够提供PC与固话、小灵通之间的话音互通。

  “电信的举动,相比起门户网站的新业务,显得更有深意。”周屹分析道,“面临VoIP带有颠覆性的冲击,传统的话音业务提供商们只有先做好准备,才能在将来不至于被VoIP抢去大量的市场份额。”

  现在,国家政策方面还没有对VoIP业务做出具体的规定,“政策在这方面仍然比较模糊。”周屹说,“2002年,有一些企业开展的宽带电话服务就被政府阻止了。但是政府对于传统的电信运营商进入VoIP领域,却是支持的态度。”

  据统计,目前经常使用即时通信软件的用户中,有25.4%的人主要是为了节省电话费用。伴随着宽带的普及,一旦政策上的瓶颈被突破,眼下成为市场焦点的通过即时通信方式实现的VoIP可能会对传统语音业务带来极大的冲击。“如果到那个时候再去抢市场,可能就晚了。”因此,拥有了政策优势的电信运营商们,目前在开展VoIP业务的时候显得更有底气。

  但真正的较量,似乎还没有开始。“2005年,政策在VoIP上可能会有松动。”周屹说,“市场上谁可能胜利,还很难衡量。”

新浪科技(tech.sina.com.cn)—全球财经观察

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