基础运营商涉足即时通信市场全析

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||2005-02-03



最近传出消息,中国的几大基础运营商纷纷对即时通信产生了浓厚的兴趣:广东电信公司从2004年10月底到12月20 日,在碧海银沙网站上测试其第一项即时通信业务——“全能聊”统一通信业务;中国网通推出了即时通信工具“天天即时通”;中国移动、中国联通也表示要进入即时通信市场,其相关的即时通信软件正在开发过程中。业内人士表示,几大基础运营商一旦挟运营商之优势大举进入即时通信市场,市场将立生变数,腾讯QQ等即时通信服务商将遭遇最强劲的对手。本文围绕中国基础运营商开展即时通信业务这一问题进行探讨,并提出一些观点供商榷。


何谓即时通信


即时通信是指能够即时发送和接受互联网消息等的业务。利用“即时通信”工具,网民间可以实现异地文字、语音、视频的实时互通交流;同时,借助即时通信工具,还可以帮助企业提高业务协同性及反馈的敏感度和快捷度。作为使用频率最高的网络软件,即时通信已经突破了技术上的种种局限,加强了系统的稳定性,被认为是现代交流方式的新象征。


基础运营商开展即时通信业务的背景


2003年,中国即时通信的最高在线人数突破550万人,当年行业增长率达到50%,并已形成了收入规模为10亿元人民币的市场。


根据著名IT调查研究机构Gartner的预测,到2005年,即时通信将超越电子邮件而成为互联网用户间最主要的电子联络工具,并且有超过50%的互联网应用程序将把即时通信工具嵌入其中,预计到2006年,即时通信同时在线人数将突破1200万人。


面对不断成长壮大的即时通信市场,运营商开展即时通信业务也有自己的考虑。


☆应付即时通信业务对传统语音业务的冲击


2004年11月16日,TOM在线和欧洲行业巨头Skype在京联手推出聊天工具TOM-Skype,因其话音质量清晰,操作简捷方便,在极短的时间内就吸引了大量的中国用户。更让基础运营商感到不安的是skype强大的语音聊天功能将可能改变传统电信的使用习惯。而与此同时,现有的QQ、POPO等国内即时通信工具也早已开展了语音聊天功能,只是苦于目前话音质量不尽理想而已。面对众多现实和潜在的威胁,几大基础运营商选择及早进入即时通信市场也就不足为怪了。


☆立足于VOIP的长远战略考虑


据统计,日本雅虎推出网络电话一年后,日本传统电话通话量降低了20%—30%,而目前中国基础运营商的传统话音业务也正在受到宽带电话、网络电话的侵蚀。对此,基础运营商不能坐视不理。此次中国电信抛出“全能聊”业务平台,并提供完全开放的固话网与互联网的融合业务,就充分表明了基础运营商准备投入VOIP市场竞争的可能性。不难看出,基础运营商发展即时通信业务很大程度上也是从其VOIP的长远战略考虑的。


即时通信市场发展现状


☆即时通信市场竞争态势分析


在目前的即时通信市场上,厂商数量和产品种类比较多,相互之间替代性较强,市场进入门槛较低,竞争激烈。


现在国内面向个人的即时通信产品主要有腾讯QQ、微软MSN、网易泡泡、ICQ、雅虎通以及发展势头正猛的TOM-skype等;面向企业用户的即时通信产品比较多,但除了腾讯、微软等少数运营商用户比较多以外,其他产品推出时间都很短,用户极少,市场有待开发。


☆即时通信发展过程中遇到的问题分析


虽然即时通信业务已日益成熟,但目前各类即时通信软件及服务都存在不少缺陷,需要改进。


安全性问题。目前,大多数即时通信系统的安全性较差,极易受到病毒攻击。去年10月,QQ、MSN就相继遭受病毒的侵袭。笔者认为,即时通信市场要想进一步发展,首先要解决的就是安全性问题。


互联互通问题。受多种因素制约,各即时通信工具间的互联互通问题至今没有解决。


差异化问题。纵观市场上的几大即时通信工具,它们在服务功能、市场定位和目标市场选择上都基本雷同,缺乏特色。长此下去,将导致价格战,使利润摊薄,不利于即时通信的发展。


基础运营商开展即时通信业务的SWOT分析


☆内部优势(superiorities)


网络和成本优势。对于基础运营商而言,开展即时通信业务具有其他服务商无法比拟的网络优势和成本优势。现今的即时通信服务商基本上没有自己的网络干线,多是通过租赁基础运营商的网络来提供客户服务。即时通信服务商每年需要向基础运营商交付巨额网络租赁费用,同时还要花费较大精力搞好与基础运营商的关系。如果将来基础运营商自身也进入即时通信市场,与现有即时通信服务商展开直接竞争,则其网络优势和由网络优势派生出来的成本优势就显而易见了。


资金规模优势。2003年,我国几大基础运营商共实现电信业务收入4610亿元,强大的资金实力将为基础运营商开展即时通信业务提供坚实的后盾。


收费渠道和计费系统优势。经过多年的实践运营,几大基础运营商已具备了比较先进和完善的计费系统,能够科学完成即时计费和费单打印工作。而即时通信服务商目前还是依赖基础运营商的计费系统,计费和收费模式受到基础运营商的限制和监督,同时也给用户缴费带来了麻烦。


原有用户规模优势。目前,我国基础运营商已拥有6亿多用户,如此庞大的用户规模为开展即时通信业务奠定了良好的用户基础。基础运营商只要向其原有用户捆绑销售即时通信业务,便有望扩大自身的即时通信用户规模。


☆内部劣势(weaknesses)


人才和经验劣势。由于基础运营商长期从事传统的电信业务运营,在即时通信的人才储备和业务开发经验上与现有几大即时通信服务商存在一定差距。这些差距可能直接导致基础运营商的即时通信系统不稳定,特色不强,客户满意度不高等,从而影响此业务的拓展。


即时通信用户规模劣势。据统计,目前几大即时通信服务商都拥有相当可观的用户规模,其中腾讯QQ用户数已突破3.5亿,网易泡泡和TOM-skype均声称其注册用户超过1500万,MSN在中国的企业用户也达到了1.8亿。对于基础运营商来说,虽然拥有规模庞大的固定和手机用户,但这些用户并非是即时通信用户,真正能够发展成为即时通信用户的数目尚难确定。可以预言,基础运营商在即时通信用户规模上的劣势,将迫使其在相当一段时间内仍需保持与现有即时通信服务商的良好合作关系,更多地充当搭建平台的角色。


基础运营商涉足即时通信市场全析

表1:截至2004年8月份,几大即时通信服务商的用户规模


☆ 外部机会(opportunities)


互联网宽带浪潮有利于基础运营商捆绑销售即时通信业务。目前,迅速发展的宽带正在取代原有的上网方式,将即时通信和其它通信终端进行捆绑,促使即时通信业务的多样化将成为固话运营商在即时通信领域争雄的有力武器。


即时通信市场缺乏统一性。目前,国内的即时通信服务商大多各自为政,相互之间合作的领域也不多,更不用说实现互联互通了。因此,目前的即时通信市场迫切需要一个能够整合诸多即时通信工具资源、提供更多功能的领导者出现,而基础运营商利用其特有的网络优势,在这个时候选择进入即时通信市场,恰好能够满足这一需求,弥补市场空缺,并有望成为行业老大。


中国互联网网民的快速增加。就目前而言,即时通信大多还仅限于互联网上,因此,用户能够上网是其能够使用即时通信工具的必要条件。根据信产部电信研究院的预测,2004年,中国互联网接入用户将达到7963万户,上网人数将在1.2亿~1.3亿之间。快速增加的互联网网民,为即时通信提供了更多的潜在用户,未来的即时通信市场规模令人期待。


个人用户对即时通信业务需求的扩大。随着经济的发展,生活节奏的加快,人与人之间的交往需求不断增加,因而对提供网上聊天、网上交友、网上游戏等服务的即时通信业务的需求也会愈加旺盛,从而推动即时通信的发展。


企业用户对即时通信的需求剧增,且安全性要求比较高。目前,企业已看到即时通信在信息沟通方面的巨大作用,其员工也逐步习惯了利用即时通信工具来取代电话和E-mail等传统通信工具。但由于企业对安全性要求比较高,现有的几大即时通信服务商尚未形成庞大的企业用户规模。对此,只要加大对企业用户的发展力度,利用其原有的良好合作关系,基础运营商的即时通信业务将会在企业用户市场大有作为。


☆外部威胁(threats)


来自现有即时通信服务商和监管部门的压力。由于担心基础运营商进入“即时通信”市场后依赖其网络优势实行垄断延伸行为,现有即时通信服务商可能会形成一定范围内的产业同盟,进而对信产部施压,致使信产部可能作出不利于基础运营商开展即时通信业务的政策调整,这将限制基础运营商发展即时通信的主动性和运作力度。


国外即时通信服务商的进入加剧了行业竞争。如今,更多的国外即时通信服务商已陆续进入中国,他们的参与将加剧中国即时通信市场的竞争程度。


基础运营商开展即时通信的策略建议


面对竞争,基础运营商要想在即时通信市场上分一杯羹并非易事。为使基础运营商能更好地切入即时通信市场,笔者提出以下建议:


☆以宽带用户和企业用户为目标市场


基础运营商开展即时通信业务,首先要找到自己的目标市场,尽快扩大用户规模。现有即时通信服务商已拥有了相当规模的个人用户,但企业用户和宽带用户市场尚未开发,发展前景巨大,因此,基础运营商要将未来发展重点放在这类用户上,为他们搭建一个畅通、安全的沟通平台,至于个人用户业务,只需将其作为发展初期的一个从属业务去看待。


☆注重与传统业务的融合


如果基础运营商推出的即时通信服务能够很好地与传统的语音业务、图片浏览业务、铃声下载等实现融合和互联,且价格上比直接使用手机或者电话机所享受的服务更为便宜的话,其竞争力将是巨大的,甚至会给即时通信服务商带来致命打击。


☆发展与现有即时通信服务商的良好关系


腾讯等即时通信服务商不仅拥有庞大的用户群,还有更为丰富的技术开发经验和人才储备,这是基础运营商在业务发展初期所无法比拟的。因此,基础运营商不仅需要继续保持同他们的良好合作关系,适当的时候还可以兼并某个即时通信服务商,充分利用他们的优势,快速切入即时通信市场。


☆完善即时通信产业链建设


笔者预测,基础运营商进入即时通信业务市场,在相当一段时间内,主要还只是提供网络增值服务平台,其发展应用还需要靠众多ISP提供丰富多样的服务内容。作为产业链中重要的一环,基础运营商应该注重完善即时通信的产业链建设,寻找到能够紧密合作的伙伴,通过建立良好、公平、双赢的发展模式,达到迅速占领即时通信市场的目的,引领整个即时通信产业链朝前发展。


☆实行捆绑销售


基础运营商一方面通过实行捆绑销售,在尽可能短的时间内将原有传统电话用户转化为即时通信用户;另一方面,可以模仿微软的MSN,将自己的即时通信工具绑定到自己的或其他公司的宽带产品上。


基础运营商给即时通信市场带来的影响分析


☆扩展即时通信业务功能


即时通信从单一的文字通信发展到可以利用语音视频进行沟通,已经算是有了质的变化。但从目前通信技术的发展和用户对信息的需求趋势来看,即时通信还有很大的改进空间。


如今,基础运营商在刚进入即时通信市场时,其即时通信用户就可以方便地通过电脑与其传统的固话、小灵通、手机等各种终端实现语音、短信和文字聊天等。可以预言,基础运营商开办即时通信业务,将大大促进该业务功能的扩展。


☆引发即时通信市场格局改变


现有即时通信服务商大多依赖基础运营商的网络资源,其开展即时通信业务需要受到很多制约。而一旦基础运营商进入即时通信市场,很可能会对其竞争对手采取打压政策,出现一定范围内的不公平竞争现象,这将极大地影响现有即时通信服务商的发展速度,从而改变即时通信市场的竞争格局,引发市场的新一轮洗牌。


☆为用户带来更多好处


基础运营商进入即时通信市场,将给用户带来更多好处。首先,基础运营商开展即时通信业务,必将加剧市场竞争,从而使得现有即时通信服务商向用户收费的可能性大大降低;其次,基础运营商进入即时通信市场,势必加快现有即时通信工具的整合力度,从而有望解决用户关心的互联互通问题;最后,基础运营商拥有通畅的收费渠道,用户一旦采用基础运营商的即时通信产品,将大大提高交费的便捷性。


☆监管部门的压力将会增大


如果基础运营商进入即时通信市场,为了维护自身利益,那些已经初具规模的现有即时通信服务商将可能结成产业同盟。可以预见,那时候信产部所面临的监管压力将非常巨大。


(作者单位:北京邮电大学)

通信企业管理

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