VoIP尚欠杀手级应用

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    747

||2005-03-14


  目前,VoIP的投资回报仍不明朗,CIO必须为企业找到关键应用,并选择可靠的合作伙伴。

  编者按 给企业一个有说服力的应用理由,恐怕是目前VoIP能够得以大行其道的最后理由了。因为,从近期我们所收集到的来自北美的一些应用案例中发现,尽管大多数用户最终都获得了节约开支的效果,但促使他们选择VoIP的最初动因却并非仅仅如此,而是来自对某些特定应用的需求和企业的长期发展。尽管这些个案点燃了VoIP发展的星星之火,但能否形成燎原之势,还要看VoIP能否在技术之外的应用和部署上有所突破。

  四年前,一家公司曾经承担了巨大而可怕的风险,在VoIP技术上投入了大量的资金。然而,由于技术的限制,几乎所有的用户都在抱怨恶劣的语音质量和糟糕的可靠性。但在今天,这些技术问题基本都已得到很好解决,VoIP也逐步变成了一项主流技术。

  在北美,许多公司目前都在使用VoIP技术来合并语音和数据网络,并且还引入了许多功能非常强大的应用,例如,在打电话时只需要在公司的目录中点击对方的姓名即可实现呼叫,而无须像过去那样先查号再拨号。的确,VoIP已经相当成熟,因此各企业都可以考虑对该技术进行一些测试工作,并利用它最终替代传统的电路交换系统,Gartner集团分析师Jeff Snyder预测说,到2007年,北美地区新装电话系统中有97%都将采用VoIP系统或VoIP/电路混合交换系统。

  事实上,北美市场的实际销售量已经表明,市场中的传统语音交换机销售量已经在明显下降,而具备IP功能或纯IP系统的销售量却在稳步上升。Gartner 预计,2005年在北美地区销售的纯IP系统总价值将高达9.03亿美元,比2004年的6.86亿美元上升32%。同时,传统电路交换系统的销售量将从2004年的14亿美元下降至9.99亿美元,下降的幅度是32%。而混合式系统的销量增长幅度可望达到30%,也就是说,从2004年的1.5亿美元增长到2005年的2亿美元。

  但对许多企业用户而言,该技术的投资回报前景仍然很不明朗。要想从VoIP技术中获得回报,IT经理们必须为企业找到关键的应用,而且需要做好准备,认真严格地挑选可靠的系统集成商。

期待杀手级应用


  Snyder说,考虑选择VoIP的最主要原因并不是节省成本,虽然很多厂商都试图用这一点来说服用户,但最重要的仍然是长期的系统保护,这是因为在未来的几年中传统系统可能已经无法使用。不过企业的确可以通过合并独立的语音和数据网络来建立一个单独的IP网络,从而达到省钱的目的。此外,由于两个远程工作场所间的呼叫是完全免费的,而且移动或增加新雇员所产生的成本也比较低,企业也可以实现节省成本的目的。

  但是,Snyder警告说:“对于多数企业而言,节省成本虽然很有吸引力,但并不足以说服它们淘汰老式系统。”

  Current Analysis公司分析师Brian Riggs说:“作为买方的企业肯定更喜欢那些在四年前就已经出现的技术。原因很简单,因为这样的技术已经比较成熟了,而且产品供应也要稳定得多。虽然许多企业都已经认识到IP是最终的发展方向,但大多数企业在目前并没有感觉到太大的升级换代压力,因为现有的系统仍然能够正常工作,而且系统上的应用仍然足够好。”

  一些专家认为,很明显,没有一种所谓的杀手应用可以驱使这些企业急不可耐地采用这项技术。Snyder认为,添加诸如软件电话或取消独立手机等应用并不足以憾动这些用户。他说:“我们仍然在等待更多此类应用的出现,只要数量够了,这些应用就可以结合在一起并对生产效率产生巨大的推动作用。今天,我们还很难找到足够的可测量的效率,因而也就无法为IP电话的费用做出合乎情理的解释。”

缺乏优秀的集成商

  该技术在早期遇到的主要障碍大部分都已经被克服。一些VoIP厂商目前推出的软件已经具有创建QoS的能力,从而使网络能够优先安排语音通话,而将数据通信的优先级降低。VoIP的价值在于,它融合了数据和语音,这样就可以在公司范围内很容易地查找电话目录。但是,Snyder说,如果数据网络的优先级低于语音,那么在语音或视频呼叫的过程中有可能很难找到所需要的数据。有很多方法可以改善VoIP的语音质量,使其达到与电路交换网络相差无几的水平,但要实现高语音质量,就必须有一个强健的IP网络,这会使总成本大幅上升。

  今天,企业在考虑VoIP技术时遇到的最大挑战并不是技术本身,也不是能否找到合适的硬件和软件厂商。Snyder认为,最关键的是找到一家可以依赖的系统集成商。他说:“集成商负责实施VoIP安全特性、设计可靠性和冗余性,并且建立QoS的管理机制。这是VoIP网络中最关键的元素,虽然谁都能实施这些特性,但能够做得合乎标准的集成商却并不多。”

  Snyder认为,在过去,VoIP的很多失败案例都应当归罪于集成商和那些在数据网络中接受培训的IT人员,因为他们根本就不熟悉语音网络。事实上,像Cisco公司这样的顶级VoIP系统供应商在挑选集成商的问题上已经变得非常严格和苛刻,为的就是提供更符合资质的实施人员。

  Riggs认为最大的挑战仍然是找到适合的杀手应用,并且只有这样才能迫使更多的公司升级到VoIP。

  Snyder 说:“VoIP仍然是IT经理们的热点话题,一旦企业在支出方面的压力减轻,他们就会有所动作。有很多人都问我是否需要改用VoIP?我的看法是,你必须不断了解这方向的信息,并且在适当的时候做出自己的决定,但千万不要为了追赶潮流而硬着头皮上马VoIP项目。”

用户不同于分析师

  用户真正的想法和分析师认为用户可能拥有的想法之间往往存在很大的差异。分析师通常谈论的都是通过幻想中的“应用合并”而取得的VoIP战略性优势,但用户多数需要的只是一些战术性的改进,如节省话费、提高移动性,以及单一的语音/数据网络管理要求。在今天的这种经济气候中,IT经理们通常都是非常务实的一群人,他们对于那些充满幻想的应用只能排在未来的时间表中。

VoIP调查

  VoIP并不是轻而易举就能实现的,而且价格也并不便宜。芝加哥DiamondCluster咨询公司称,对于大型企业而言,移植到VoIP系统的投资可能高达2000万至4000万美元,有的甚至会更高。多数项目中,人们最常犯的错误就是低估了项目的复杂性。

  对于初次实施VoIP的企业来说,首先要对企业当前的数据网络进行分析,确定该网络是否足够强健,是否能够提供语音流量所需要的足够的带宽和服务质量。目前的网络很可能无法满足这些要求,从而需要升级。另外,据纽约Nemertes咨询公司的统计数字,仅准备分析所耗费的平均成本就达到17220美元。

  然而,主流企业的IT管理层仍然对VoIP趋之若鹜。在Deloitte & Touche USA公司最近对131家公司进行的调查中,有三分之二的企业都准备在2006年之前将VoIP部署到桌面。在许多案例中,这些企业都已经完成了初期测试阶段,并进入了全面部署期。IDC等咨询公司的部分调查结果如下所示:

VoIP尚欠杀手级应用

应避免的VoIP项目风险


  • 为了获得ROI而低估项目的复杂度。

  • 项目疏于管理而延期并超出预算。

  • 低估了项目对相关资源的需求。

计算机世界网(www.ccw.com.cn)

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