VoIP进手机 固网运营商有了反击移动电话的武器?

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    833

||2005-03-15


  谁也不能否认,这是一个带有戏剧色彩的电信时代;谁也不敢保证,未来五年内电信市场会发生什么变化?几年前,可能大家都没有想到,移动电话会凭借其灵活的终端优势,对固定电话形成强烈的分流,以至于大家开始讨论,固定电话还有没有存在的必要。

  随着移动电话对固定电话的替代性日益加强,全球主要固网运营商的业务收入几乎都呈现明显下降的趋势。为了缓解移动电话对固定电话日益严重的冲击,2004年固网运营商加大了与移动通信的融合力度,通过提供各种形式的FMC(固定移动融合)服务,希望能够重新夺回话音通信的市场份额。应该说这是一种阻挡移动通信替代固定通信进程的手段,但也是固网运营商的一种被动的选择。正所谓此一时,彼一时,固网运营商是不是也会时来运转,在适当的时机凭借自身的优势对移动电话进行主动反击呢?现在,固网运营商似乎已经看到了机会,那就是WiFi和VoIP(Voice over Internet Protocol)的结合。

  VoIP进入手机

  美国UT斯达康于近日宣布,2005年第1季度将开始大量供应采用2.4GHz频段802.11b通信方式的手机—F1000。同时,UT斯达康还将向在北美地区开展公用无线IP电话服务的美国Vonage公司供货。Vonage公司计划于2005年春季至夏季开始面向普通消费者提供F1000手机。该手机不具备GSM、CDMA和小灵通等通信功能,属于基于WLAN(WiFi)的VoIP单模手机。

  目前已有为数不少的手机厂商投入可用WiFi的VoIP手机研发。这个技术整合的一个主要驱动力是VoIP手机的增长。随着其质量标准的起草, WLAN(WiFi)的性能同步提高,这将会继续驱动市场的成长。可以传输语音的能力使得对于WLAN的投资更具有理由,而移动性又使VoIP更具有价值,这使两种技术自然而然地结合到一起,形成一个新的移动语音解决方案。随着WiFi无线联网接入点日益进入寻常社区,通过无线互联网络进行免费或是费用极其低廉通话的电话和设备越来越受到青睐。

  WiFi首先在笔记本电脑中顽强地占据了一席之地,话音市场显然是它的下一个目标。语音与数据业务整合的最简单例子就是通过IP网络或互联网打电话。随着企业持续增加对WLAN的投资,将VoIP扩展到WLAN之中的呼声也愈高。基于WiFi技术的VoIP电话采用了VoIP技术,该技术可以将模拟声音信号在传输的过程中转换成为数据包的形式,并通过基于IP协议的互联网发送。VoIP技术颠覆了传统意义上的长话概念。美国的一项调查显示,WiFi网络在个人家庭中越来越普及了,并且超过了以太网。

  但WLAN的应用还存在不少问题,其中,安全还是最大的障碍。不过,在度过了最初的速度低下、配置困难、可用性差、应用匮乏的艰难时期之后,无线正渐入佳境。随着无线技术的进步,当前WLAN网络的覆盖范围越来越广,无线技术将会很快改变我们打电话的方式。有观点认为,未来的几年内,通过WLAN传输语音的应用有望成为主流趋势,成为逐步替代传统移动电话的未来通信技术发展的主流方向。

  切入3G空间

  目前WiFi比3G更受到美国运营商们的热衷。WiFi接入与3G相比,首先是在接入技术上具有明显的成本优势。因为WiFi接入是通过接入热点(hot spot)来完成的,它的网络硬件设施与3G网络相比成本要低得多。其次是目前支持WiFi接入的VoIP电话市场预期值很大。尤为重要的是,WiFi接入支持高速互联网宽带接入。不过,与3G相比,WiFi接入技术也有自己的劣势,最主要的一点就是它的移动性相对来说较差。因为通过WiFi接入的使用者只能在接入热点内活动,而不像3G使用者在整个网络覆盖的范围之内都能轻松实现上网。

  WiFi技术的高速率Internet接入能力,以及3G全面商用化的一再推迟,确实给WLAN的快速发展提供了良机,但从覆盖域、基本业务类别、可移动速率、前向扩展演进等多方面综合来分析,一般认为,3G与WLAN是一种互补关系,不是正面竞争关系。因此,VoIP手机与传统手机两者需取长补短,甚至联手工作为好。受这种思想的趋使,混合型手机正在破土而出,这种手机能够使消费者利用本地无线互联网访问节点接打电话,而且在必要时还能够无缝地切换到手机网络中,这将使手机通讯具有更大的灵活性,而且能够最大限度地降低成本。短距离高速网络和手机网络的联姻把原来两种互不相干的技术融合在一起,在协作和竞争方面都带来了新的机遇。在系统升级和3G布局上电信运营商已经投入了数十亿美元,尽管手机网络很广的覆盖范围远远超过了WiFi,但其数据传输速率只有500kbps,根本无法与WiFi相提并论。因此在一种终端上使用这两种网络将使客户能够充分利用每种网络的优势。

  借“机”翻身

  对于固网运营商来说,手机厂商所谓的VoIP手机的提前推出,既意味着挑战,也意味着机遇。首先,WiFi电话将掀起下一轮移动话费降价潮,从而固定电话也要跟随降价,这对固定电话来说是一个挑战。WiFi热点区域的快速增长使得更廉价的移动通信成为可能,由于WiFi通话是基于无线因特网,因而通话费用是传统移动电话的几分之一,甚至是免费的。其次,在某些场合,WiFi也有可能取代传统的固定电话,这将使固定电话面临双重分流压力。例如,在美国大约有18000个热点区域,成千上万的家庭用户在使用这些网络。

  不过,在这变革的过程中,固网运营商也看到了机遇,固网运营商可以凭借其固定网络优势,建立一个基于WiFi技术的低成本网络,并通过固定电话网络把无线网络与互联网相连,从而可以逐步从移动运营商手中夺回部分市场;同时,随着VoIP手机和WiFi技术的完善,固网运营商凭借在价格和接入带宽上的优势,在长期面对移动运营商疯狂夺地之后,终于有机会进行反击。从理论上来说,消费者一旦使用了更为廉价的VoIP电话服务,他们将不再愿意使用传统的移动电话业务,那将对移动业务形成巨大的冲击。

  虽然VoIP电话的出现会导致通信费用的全面下降,但是,这并不会必然降低电信运营商的收益。因为,虽然话费降低了,但用户的使用量可能会成倍增加。不过,如何设计成功的WiFi+VoIP的计费模式是VoIP电话反击移动电话必须解决的一个问题。总的来说,WiFi+VoIP是一把双刃剑,运营得当,将对传统移动电话形成巨大的压力,否则,也存在将固定电话进一步边缘化的危险。

互联网周刊

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