VoIP酝酿新突破

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    847

||2004-08-06


  来自政策、投入上的推动,正在使VoIP受到更多关注。

  针对VoIP和下一代语音系统的一项研究表明,由于主要的运营商开始投资数十亿美元于VoIP,Internet电话这一沉睡的巨人正在醒来。

  7月22日,美国参议院商业委员会通过了VoIP管制自由法案(VoIP Regulatory Freedom Act 2004),并增加了一些补充条款。这项法案禁止州政府对VoIP服务进行管制及纳税,同时将之定位为受到美国政府管理部门轻度管制的信息服务。

  其中包括,州政府保留要求VoIP应用提供911紧急呼叫服务的权利,以及允许州政府继续要求VoIP供应商为州整体服务项目提供捐助,并承担对其他电信供应商的州内访问费用等条款。

醒来的巨人

  市场调研机构Infonetics估计,全球用于下一代语音设备的投资将从2003年的12亿美元跃至2007年的48亿美元。

  eMarketer 公司的研究显示,在美国,采用VoIP的线路将于今年底达到650万条;到2005年,将达990万条;2006年,1400万条;2007年,1920万条。

  现在,全球各地的各类运营商都开始采用VoIP 技术。Infonetics调查了32名运营商。72%的被调查者表示,正是那些他们目前还不能提供的新应用和服务促使其进入VoIP 领域。94%的人表示,计划到2005年底提供主机IP语音服务,而今年只有56%的运营商有这样的打算。

  事实上,高端服务供应商将采用VoIP视做在竞争日益激烈的电信市场提升营业额的战略性工具。同时,主要是在路由器市场,MPLS(multi-protocol label switching,多协议标记交换)成为不少服务供应商提供低价高质服务的主要手段。Verizon和AT&T都使用MPLS协议来提供集成的IP语音和数据网络,该协议允许运营商管理不同服务等级以适应语音的需要。此外,他们也以IP替代TDM(扩展时分多路复用)交换机。有些运营商甚至更乐观地计划要将VoIP运用到通向家庭或商务领域的最后一公里,这可使运营商更加容易地提供它们自己的VoIP服务。

  7月22日,Verizon发布了一项新服务VoiceWing,该服务可使宽带用户借助数据网络在全美国任意拨打电话。

  7月23日,最早提供VoIP服务的互联网技术公司Skype表示,借助与4家运营商的合作,它将加速推行其名为SkypeOut 的全球服务计划。该服务可使用户以低廉的话费,通过其PC机与全球任一话机通话。

  在应用方面,波音公司的大手笔令人难忘。该公司于近日宣布,未来5~7年内,将从Cisco采购15万部VoIP电话以及其他网络设备。分析家认为,这是迄今为止,与单家供应商达成的最大数量的采购合同。尽管两家公司不肯公布此次交易额,但分析家表示,这笔交易至少在1.5亿美元以上,甚至远高于此。

  其他大型VoIP 应用还包括IBM正在进行的一个项目,该公司计划,未来5年内,它将向约40万名雇员和承包商提供VoIP 电话。

更令人振奋的消息

  也许,比能降低成本更令人振奋的消息是,VoIP 可确保语音和数据应用的集成。以前,语音网络始终作为一个独立的网络而存在。但是现在,语音开始发展为另一种网络应用,可与其他实时应用程序如短信息、Web或视频会议集成。

  与住宅VoIP不同,企业VoIP不仅仅是通过Internet实现廉价国际通话那么简单。它的目的是,准备用呼叫处理服务器或设备,取代过去企业一直赖以生存的专业化的PBX(电信网中的程控交换机)电话系统和音频网络。这些新型服务器或设备在基于打包的IP数据网上运行,采取了数字化的语音和呼叫控制技术。这类服务器也被称做IP PBX,具备了其前一代PBX的绝大多数特点。IP话机的外形与功能与其前一代产品非常相似,但VoIP供应商最近为其增加了更多的类似PC机的特性。另外,IP softphone可为用于PC机、笔记本电脑甚至PDA上的软件提供同样的手持话机功能。

  除了电话机和IP PBX,VoIP 系统的另一个重要部件是网关,它被用来在IP与以前的PBX和PSTN(公共交换电话网)所采用的TDM结构之间承担“翻译”工作。多数IP电话系统支持ITU H.323标准,它定义了IP电话系统的不同组成部分之间如何交互作用。就Internet的发展前景而言,被称做STP(Session Initiation Protocol,多厂商初始化协议)的、更新、更具竞争力的IETF(Internet Engineering Task Force,Internet工程任务组)标准更符合VoIP应用。越来越多的VoIP 供应商开始在产品中增加支持SIP的功能,如微软的Windows Messenger。

  毫无疑问,如果拥有成熟的标准和广泛的行业支持,企业会开始认真对待VoIP 。Meta Group 一项对北美276家公司的调查表明,62%的中型企业和63%的大型企业已经分别部署了某种类型的VoIP。IBM Global Services网络服务总监Lon McCauley表示,现在所有企业都将会转向IP电话,这一结论已被广泛接受,惟一有待解决的问题是何时采取行动。

两大决定因素

  波音公司VoIP项目的规模令分析家们印象深刻:“谁都知道VoIP会引领未来的发展潮流,但它何时会被大量采用始终是个问题。”

  其实,人们对VoIP兴趣的增加一定程度上取决于两个因素,其一,VoIP电话成本开始下降;其二,大量传统音频交换机由于老化需要被替换。

  首先,供应商们所承诺的大量成本节约还没有实现——何时才能令长途电话费率降到每分钟3美分?其关键是什么?

  此外,安全性也是一个主要问题,特别是在当今网络攻击急速增加的情况下更是如此。许多IT经理都抱怨说,支持VoIP的网络监测和管理工具不够用,同时将语音与数据的合并也不像先前想得那样简单。

  InfoWorld 最近的一项针对500家企业电话系统采购的调查表示,尽管基于IP的PBX仍然只占少数——仅占34%,但却是未来电话扩容计划中将被选用的常规PBX的两倍多。虽然低成本往往成为选择电话设备而需顾及的一个因素,但并非主要因素。调查表明,影响采购的两个主要因素,其一是技术,即设备的可靠性(99%的被调查者持此看法);其二是产品性能(96%的人同意此说法)。

  最令人吃惊的是IP电话的发展速度。45%的人表示,2004年计划采购或追加采购IP PBX,而只有18%的人表示要购买传统PBX。这种不均衡同样出现在采用主机服务的被调查者中,如23%的人表示今年会选择IP解决方案,而只有7%的人计划继续选用传统的Centrex 服务。

混合方案日渐流行

  面临诸多困难,如何实现企业VoIP?事实上,一种混合方案正日渐流行,即在VoIP能最大程度降低成本并产生最大效益的地方部署VoIP,而在其他地方仍然延用以前的电话系统。Alcatel的有关负责人表示,凭借一个审慎部署的VoIP系统,企业可以30%的投资获得70%的投资回报率。

  与此相对的方案,则是Cisco的全IP策略。这一解决方案可自然过渡到下一代电话系统,凭此方案,企业只需以一套布线系统即可建立自己的基础设施,如果愿意,还可以远程实现这一过程。对于拥有几百家分支机构或者大量零售店的公司而言,一个跨越整个公司的完整的IP部署意义尤其重大。

  另一令人激动的应用是基于无线LAN的VoIP。在今年春天的VON(Voice on the Net)会议上,爱立信、摩托罗拉、诺基亚等展示了其混合无线VoIP。

安全不容忽视

  语音与数据融合的网络听起来是个很棒的主意,但安全性永远都是一个不容忽视的问题。

  人们往往过高地估计了自身电话系统的可靠性和安全性,特别是当有必要拨打911紧急呼叫服务时更是如此。

  首先,要尽可能地减低攻击对网络的数据部分可能造成的伤害。要知道,老的PBX系统也会受到攻击,而IP PBX极易受到数据网上发生的事件的影响。VoIP 供应商因而改善了其系统的一系列安全特性。它们中的多数都避开Windows,而选用VxWorks、Linux或其它较少被病毒光顾且不需常“打补丁”的操作系统。他们通常会只使用应用程序所必需的服务而尽量减少对操作系统构成的攻击。如Cisco和Avaya在安全教育和技术支持方面各自都有详尽的解决方案。

  保护VoIP LAN 安全的最佳方法之一是,把它与数据LAN隔离。这并不意味着要建立两套完全不同的基础设施,而是根据交换机802.1Q 性能将之部署在不同的VLAN中。

  其他的安全措施包括,尽可能地远离基于PC的IP电话;通过针对所有的IP电话设备的专用地址空间,在语音和数据段之间实现网络地址翻译;同时也要考虑在IP电话中使用静态IP地址;及时更新所有的语音信箱和呼叫处理服务器上的安全补丁,并确保拥有良好的反病毒系统。

  多数人认为,转向VoIP 将是企业不容置疑的选择。但在大多数企业中,这都将可能是一个渐进的过程。最终,每个企业都会找到自己的VoIP 之路。


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