VoIP:电缆运营商的宽带筹码

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     评论已关闭   |    826

||2004-09-27


  VoIP正在给电缆运营商提供与传统电信运营商平起平坐的机会

  这些年来,业界对VoIP的看法各不相同,有人认为“VoIP是开启财富的金钥匙”,也有人认为“VoIP将会把现有的电信巨人扔进垃圾桶,使得他们不复存在。”正如其它一些重大技术革新一样,事情的真相似乎处于这两者之间。如果你是一个服务提供商,VoIP不仅意味着机遇,也意味着风险,何时、以何种方式接入取决于如何看待VoIP,这对于电缆运营商来说尤其如此。

  为什么VoIP如此重要?简而言之:经济性。VoIP的潜在经济性非常引人注目,同时它也像地心引力一样,是无法避免的。VoIP并不新鲜,它只是在现有的数据网上承载的语音包,并将这个语音包从A点以较低的成本发送到B点,它不需要传统语音呼叫相关的关税或资费成本。

  运营商们利用这项技术进行国内语音传输的时间可谓不短。同时,几年前,一些比较前卫的消费者就已经在计算机之间利用这项技术进行语音通信,只是当时的语音质量相对较差。

  可是,为什么VoIP现在又成为人们关注的焦点呢?这是由于现在数据网络覆盖已更为广泛,同时VoIP技术的发展使得主叫用户和被叫用户之间能够进行电信级质量的通话。这就意味着语音通信市场上,VoIP已经成了一种新的、有竞争力的语音通信方式,同时也意味着一项新的创收机会。

  除了单纯提供VoIP业务的服务提供商之外,传统的电信运营商和电缆运营商也开始进军这块市场。例如:


  • Comcast最近宣布,它将在2006年之前为4000万以上的家庭提供互联网电话服务;


  • Time Warner Cable(时代华纳电缆公司)宣称将在今年底前为其现有的1100万用户的一半提供电话服务,其余的一半将在2006年前实现;

  • In-Stat/MDR咨询公司曾指出2003年底电缆电话用户超过千万;


  • AT&T为普通用户和小型商业用户提供的名为CallVantage的VoIP业务,并且已经在全国范围内开始推广。

  追逐Triple Play

  虽然,单纯提供VoIP业务的公司把未来押在数据语音服务上,而已有的一些服务提供商关注VoIP的目的是为了竞争的需要。传统电信运营商、电缆运营商以及卫星公司提供的业务相互重叠,导致了激烈的竞争。一个需要高速互联网接入的用户可以选择DSL、电缆或卫星;一个需要视频服务的用户可以选择卫星和电缆。同时,在亚洲和欧洲开始推出基于DSL的视频服务。在这些竞争激烈的领域,捆绑式语音业务将在很大程度上影响用户的购买行为。更为重要的是,这样能更好地保持客户,避免客户流失。

  对于业务提供者来说,最好的战略是为用户提供包括语音、数据和视频在内的Triple Play(三重服务)。现在已经有很多服务提供商正在采用这项策略,有些则正在开发本土化的解决方案,另一些则与现有的VoIP服务提供商合作,以便能尽早进入这块市场。

  电缆VoIP优势在哪?

  在为最终用户提供VoIP业务上,电缆运营商具有其它类型运营商无可比拟的优势,这是因为:

  VoIP在现有的宽带卫星技术上并不能很好地工作,它主要依赖于与地球相对位置不变的、距离地球22000公里的卫星。通过卫星进行传输的数据都必须走完44000公里的距离,使得语音时延增加到半秒左右。虽然基于卫星技术的VoIP从技术上来说可行,但用户的体验却很差,从而也就不容易吸引情愿为之付费的用户。这个问题必须等到低轨卫星技术的出现才能解决,但这并不能在短期内实现。

  对于已经提供价格更为昂贵的电路交换语音业务的传统电信运营商来说,提供VoIP业务仅仅出于防御。事实上,随着VoIP的日益普及,他们是损失最为严重的群体,因此他们在开展这项业务上就显得很被动。他们宁愿让自己的用户转移到低价位的服务,也不愿看到他们被竞争对手抢走。

  对电缆运营商而言,进军VoIP业务是一项进攻性的策略,他们可以从这块市场上获取许多利益:

  对于那些刚起步的电缆运营商,电缆提供的高带宽、低时延的数据服务尤其适合VoIP。在电缆上开展的VoIP,通话质量高,使用的带宽只需要20kbps,这部分带宽在平时是闲置不用的。而从整体的QoS来看,用户体验也不会有丝毫的降低。

  另外,最终用户安装一个VoIP网关也是十分简便。这就意味着VoIP提供了一项额外的高收益的业务,完全不需要花费成本吸引用户入网。电缆运营商可以从已有的投资中获取更多收益。

  除了固定的月租费之外,语音服务还能从国内和国外长途服务中创收。不仅如此,终端用户之间的呼叫几乎不需要花费成本。提供用户之间的免费呼叫不仅提高这项服务的粘性(指用户不会轻易从一个运营商流向另一个运营商),而且它还会吸引现有用户的朋友和亲属选择电缆运营商。

  有了VoIP,电缆运营商就可以通过Triple-play策略有效反击来自捆绑式DSL和电话服务的竞争。结果是用户节约了开支,而电缆运营商拥有一批更忠诚的、高回报的、不易流失的用户群。

  2004:部署VoIP的最好时机?

  在目前竞争日益激烈的环境下,所有的服务提供商即使仅仅为了能够保住地盘也需要不断创新。VoIP的竞争优势及其潜在的经济性,已经迫使这种创新不可避免。但问题的关键是实施的细节。何时、以何种方式提供VoIP业务已经与是否要提供VoIP一样重要了。

  当技术创新从纯技术开始转化为实际应用的过程中,创新的费用(包括直接费用、商务整合费用以及相应的风险)便开始急速下降。在这个转折点之后,费用降低的速度将会逐渐放缓。

  与此同时,因放弃创新而损失的费用也有缓慢上升的趋势,这种趋势将一直保持到竞争者找到低成本的、更易部署的创新业务。从那以后,服务提供商维持原状所需成本的上升速度将变得更快。等待那些变革缓慢、落后的服务提供商的命运就只有被淘汰出局了。

  纵观VoIP市场的整个现状十分清楚,现在正是部署VoIP战略的时间。

  预计今年将会有更多的服务提供商进入这块市场。那些具有强大电信背景的服务提供商将会开发和部署他们自己的本土化VoIP业务。其它具有视频服务核心竞争力的服务提供商,将会与一些VoIP服务提供商联合起来提供完整的解决方案,并且能更熟知如何进行市场的开展。毫无疑问,对于所有类型的服务提供商来说,2004将是VoIP引起变革不平凡的一年。


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