2005年宽带应用热点展望:即时通信

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    831

||2005-02-03


即时通信——互联网新的掘金点?


最近一段时间,即时通信(IM)市场显得十分不平静。龙头老大腾讯QQ在2004年底透露将向电子商务领域延伸,微软则决定将MSN在中国作为一个独立品牌单飞。国内三大门户网站无一置身事外,网易推出“网易泡泡”,搜狐推出“搜Q”,新浪斥资两亿收购了朗玛UC。去年11月,TOM在线与国际著名即时通信公司Skype合作推出“TOM-Skype”,并声称将于今年6月前力争达到一定量的免费用户规模。北京数动时代公司自主开发的新一代即时通信产品IMU目前合作伙伴已经超过50个。除此之外,中国电信在广东试验“烤米”,中国网通旗下天天在线公司推出“天天即时通”,更是向即时通信市场投下了重磅炸弹。一时之间,即时通信市场变得异常火爆。


2005年宽带应用热点展望:即时通信

从业务拓展上看,随着宽带的普及,即时通信的内涵也开始变化。与过去的纯文本交流不同,新型的即时通信业务融合了视频、音频交流等宽带应用元素。目前各种即时通信除提供了基本的即时互动交流外,还能提供视频、语音通信服务,在短信收发、文件共享、数据传输、游戏、娱乐、个性化设置等方面也都有大的开拓和创新。网易丁磊认为,即时通信软件正在面临第二次发展浪潮,即基于P2P技术的多媒体以及基于IP技术的通信。也就是说,即时通信业务承载的设备也将趋于多样化,用户通过PC、手机、PDA以及其他设备都可以使用即时通信,宽带电话、网络电话等业务都可以在即时通信上实现。


从用户规模来看,高数量的用户积累已经足以支撑即时通信市场的发展。早在2003年年底,腾讯QQ注册用户就已超过1.6亿,在线用户最高时超过200万人,而每天独立上线人数更是达到1200多万,拥有活跃用户5500万,几乎覆盖所有中国网民。据悉,目前腾讯公布的注册用户数量已经超过3.5亿。从今年信息产业部公布的数字来看,MSN Messeneer国内注册用户为1.8亿,雅虎通的注册用户1.2亿,网易泡泡注册用户突破1500万。


从市场划分来看,即时通信的市场拓展已不再是过去大一统的方式,而是逐渐开始向企业和个人两极延伸。个人用户仍是目前即时通信的主体使用人群,而企业对即时通信也有着巨大的市场需求。在腾讯三大战略方向中,个人即时通信和企业实时通信占据了两席。微软MSN Messeneer自推出以来,更多定位于商务使用,其主要用户群是企业人士。正因如此,MSN牢牢占据了中国即时通信市场的高端,成为办公场所相互通信的首选工具。


总的看来,即时通信已经不再是简单的聊天工具,而是成为一个综合了多种电信增值服务的新兴互联网产业掘金点。这也决定了2005年即时通信的发展将吸引业界各方的关注,焦点主要集中在四个方面,即市场格局、业务拓展、盈利模式以及综合通信对基础业务的冲击,本版将对此一一剖析。


关注焦点之一:市场格局将如何变化


在腾讯掀起了财富巨浪后,中国的即时通信市场吸引了国内外互联网巨头的进入,2005年即时通信的一场乱战已经不可避免。


在目前用户最常用的即时通信软件中,腾讯QQ以70%的使用率遥遥领先。从腾讯公司的统计数据来看,QQ用户数一直在不断攀升,2004年12月初,QQ的最高同时在线用户数达到了930万。分析师认为,2005年腾讯QQ的主导地位依然难以动摇,但由于多家巨头插手即时通信市场,QQ一家独大的垄断性份额将有所减少。


市场份额仅次于QQ的MSN早已开始摩拳擦掌,微软已经决定将MSN在中国作为一个独立品牌单飞。微软的精明在于,它将MSN与Windows捆绑,随着对操作系统的升级,中国人对MSN便很快“家喻户晓”了。事实证明,MSN已经开始蚕食腾讯QQ的市场份额,凭借其偏重商务应用的定位,MSN成为企业职员们相互通信的首选工具。1月18日,微软透露了其第一个中文公开测试版MSN Messenger7.0的下载情况:从去年12月3日开始上线下载的45天时间里,共下载150万次。


在页面访问量、在线用户数、用户忠诚度等很多要素上,即时通信都让门户网站感到惊惧。各大门户网站同样无法稳坐钓鱼台,纷纷推出自己的即时通信产品。


网易隆重推出“网易泡泡”即时通信软件,并以免费发送短信作为诱饵,在短短几个月时间里迅速形成了一千多万的注册用户群。网易把网易泡泡的用户群定位在办公用户和中小企业商业用户上,已有的1.7亿注册用户是网易的先天优势。


新浪在斥资近两亿元收购了朗玛UC之后,对于自己在用户资源方面的优势也非常自信:“新浪拥有强大的品牌影响,以及庞大的忠实用户群,而朗玛UC则具有创新的内容服务和领先的技术基础。”


雅虎借邮箱扩容之机,也顺势推出雅虎通,在邮箱扩容的背后,隐藏着争夺即时通信市场的远大计划。在雅虎中国总裁周鸿?说牧ν浦?下,“雅虎通”正在借助网络游戏等多方平台进行扩张。


一款另类的即时通信产品IMU(中文名为即时通)也开始兴起。IMU基于开放式的技术架构,它的最大特点就是可以集成QQ和MSN。在这个软件上,IMU上的用户可以同时与注册的QQ、MSN好友聊天,这是IMU可以迅速聚集起大量用户的杀手锏。而IMU的合作伙伴可以基于这套即时通信平台,结合自己网站的特点和业务模式,进行二次开发,面向最终用户提供拥有自身特色的应用服务,进而取得收益。


除了以上这些,对2005年即时通信市场而言,市场格局的最大变数还是来自电信运营商。中国电信广东省公司正在全省范围内测试一款杀手级的即时通信软件,名叫“CALLME”,中文为“烤米”。“烤米”基本的产品平台功能已经具备,除了具有与QQ、MSN同样的文字互发、文件传输、视频等功能外,还能提供与固定电话、小灵通间的话音业务的互通。由中国网通主导的即时通信工具“天天即时通”已经由该公司旗下的宽带门户网站——“天天在线”正式推出,这一软件几乎兼容现有全部即时通信软件。更有风声说,中国移动和中国联通也在着力打造即时通信平台。


电信运营商的加入被一些即时通信公司形容为“晴天霹雳”、“灭顶之灾”。业内人士分析认为,如果电信运营商染指即时通信,就意味着互联网公司要与其争夺市场。运营商比互联网即时通信厂商有更通畅的收费渠道,不需要与SP分成,也更容易打价格战。用户一旦采用电信运营商的即时通信产品,就能够便捷顺畅地享受服务并缴纳费用。电信运营商得天独厚的控制产业链的优势更将使互联网公司在竞争中一败涂地。


从一枝独秀到群雄分立,2005年即时通信市场格局将如何变化,让我们拭目以待。


关注焦点之二:增值业务将如何拓展?


近两年,中国即时通信的用户增长率达到240%,已经成为亚洲第一大市场。而随着整个市场的规模越来越大,竞争也日趋激烈。先进入市场取得的优势逐渐弱化后,开发更为丰富和差异化的增值服务以增加用户黏性成为2005年即时通信市场的一大主题。


2005年宽带应用热点展望:即时通信

腾讯QQ目前正在大力发展游戏、音乐、用户定制等业务,今年内还可能推广新的通信录、博客服务、视频音频等服务。同时,腾讯方面还强调,QQ.com已经是个成熟的内容网站,现在访问量已经排名第四,它会和QQ客户端形成一纵一横互相支持的业务模式。


马化腾在2004年12月的QQ.com周年庆典上表示,2005年深度整合将成为一个趋势。“深度体现的是程度,代表了互联网产业价值链的延伸。整合体现的是互联网作为媒体平台、沟通平台、交易平台和增值服务平台间的资源共享模式,以及相互结合所激发的价值。具体来说,深度整合的趋势主要体现在三个方面:首先在应用层面,互联网产业将呈现传统门户网站与IM、移动或固定终端、网络应用增值服务、电信网、广电网的深度整合趋势;其次,在商业模式上,互联网产业将呈现与传统产业深度整合的趋势;第三,在社会责任上,互联网与社会正确文化导向的深度整合趋势明显。”


因此,2005年腾讯将采取“一横一竖”的业务模式,原有的即时通信工具和门户网站将从两个维度叠加包括MMS、WAP等在内的无线增值服务,包括网络游戏在内的互动娱乐服务,包括多媒体、音乐、电子杂志等在内的网络内容服务,以及包括B2C、C2C、拍卖在内的电子商务。除此之外,今年4月,腾讯还将与广州华仕科技推出基于对讲式手机(PTT)的合作,将腾讯QQ与PTT结合推出增值服务。例如在QQ上即可与PTT手机用户交流通话,PTT用户亦可给QQ好友留言、进行网上聊天等,这将是有线系统与无线系统的紧密结合。


在QQ大力发展增值业务的同时,2005年新浪也正紧锣密鼓地在即时通信上布局。据了解,下一阶段UC会与新浪的推广重点——娱乐互动平台保持一致,通过整合新浪VIPchat的资源,新浪UC将每天免费提供视频直播节目,以娱乐界为主,还会有企业的名人出现在视频聊天室里。演唱会也是新浪在2005年利用视频直播开展的重点,这个可以有网友参与互动的新项目现在很被新浪看好。


总的来说,即时通信工具排他性弱但黏性强的特点决定了各大即时通信厂商也必须寻找彼此间的差异,进行不同的客户定位,并把这种差异化定位转化为可增值的业务才能盈利。例如网易泡泡将文件传输速度一路猛提就被很多人猜测是丁磊看中了企业用户市场。


关注焦点之三:盈利模式能否形成?


在互联网这个以免费、自由、互通为生存法则的世界里,即时通信从一个聊天工具不断生长壮大,吸引了如此众多的资本和用户实在让人感到惊奇。如今传统门户网站上一对多的信息交流方式,正遭受着即时通信提供的一对一沟通方式的猛烈冲击;而与电子邮件的延时性相比,即时通信在时间上的即时性使前者在沟通上处于劣势。此外,即时通信所提供的通过绑定手机发送短信的功能也具有无法取代的优势。


正是凭借着这些优势,即时通信吸引聚集着一些忠诚用户,并开始搭建网络广告、无线增值等一系列各种潜在的交易平台。可以想象,一个绝佳的聊天窗口同时也是一个方便的交易窗口和畅通的付费入口,即时通信正在摸索一条前所未有的盈利模式。有专家指出,经过近5年的曲折前行,即时通信的盈利模式将在2005年逐步明确。以腾讯QQ为例,我们来剖析一下即时通信的盈利模式是如何由模糊走向清晰的。从1999年2月QQ发布到2000年5月,QQ迅速聚拢了10万用户。2000年8月,腾讯公司同广东移动合作,仅仅用了一年就扭亏为盈,实现了1000万人民币的纯利润。


事实上,在2000年8月移动QQ发布之后,腾讯找到的收费入口仍然是基于QQ的基础服务。但是到了2002年9月,腾讯开始正式推出“QQ行”号码每月收费2元的制度——这是该公司在探索盈利模式的过程中一个看似最合理却最受网民苛责的选择。到2003年8月,腾讯恢复免费注册。这不能不说是即时通信在探索盈利模式上的一次失败,然而那时的腾讯也只能继续在基础服务中苦苦寻觅。


2003年1月26日,腾讯发布了QQ秀,这项可以帮助网民打扮自己QQ形象的互联网增值服务至今广受QQ迷的喜爱,而且也是互联网增值收入的巨大贡献点。2003年8月,QQ休闲游戏发布;2003年12月,QQ.com发布;2004年1月,QQ家园发布;2004年12月,QQ堂正式公测。在这一系列基于互联网的内容增值服务中,值得注意的就是QQ.com的发布。因为在2000年与移动合作之前,腾讯的主要收入就是客户端上的广告,但是随着QQ.com的发布,这些广告将逐步转移到QQ.com上。2004年7月至9月三个月中,网络广告为腾讯带来的收入已经达到1600万元,接近该公司2003年全年网络广告收入3284.1万元的一半。


同时,QQ的品牌经营也开始带来收益。例如腾讯大力推广QQ小企鹅形象,并且将QQ企鹅的卡通形象专利权出售给广东东利行,后者负责在全国建立QQ玩具专卖店出售QQ企鹅玩具以及衍生产品,腾讯每年将据此获得一笔不菲的收入。


从免费基础服务到各种收费增值服务,从广告收益到品牌收益,腾讯的盈利模式逐步清晰,也为其他即时通信厂商提供了重要的借鉴意义。业内专家分析指出,2005年即时通信市场将形成四个方面的盈利点:互联网及增值业务、移动及固网增值业务、广告业务、品牌授权,其中前三项将是主要的利润支柱。


其中,互联网及增值业务包括两部分,核心业务主要是即时通信服务,包括传输文本信息、图像、视频、音频以及会员服务、号码服务、电子邮件等;另外还有娱乐资讯门户的建设,包括向用户提供新闻、体育、娱乐等多类资讯,还包括游戏中心、交友中心、校友录、电子贺卡等多种娱乐服务。


而移动及固网增值业务则主要是短信互通和部分2.5G产品,如彩信、彩铃下载和自写短信、短信订阅、新闻等多种服务。也就是说,当用户通过手机短信与即时通信软件上的好友聊天,下载或订阅短信、彩信等产品时,通过电信运营商的平台付费,电信运营商收到费用之后再与SP结算分成。


有理由相信,即时通信正在走出互联网企业依赖广告的固有商业模式,而将在今年逐步明晰的新盈利模式,将对互联网产业产生深刻影响。


关注焦点之四:对综合通信有何影响?


2005年,即时通信的综合通信趋势将更加明显,同时将进一步冲击传统的基础电信市场。即时通信集成了文本消息、实时音视频交互、数据文件传输、短信等功能,能实时表现在线好友的状态并以P2P的方式进行即时会话,与传统语音业务一样拥有及时互动性,并具有一些独特的优势。


据万方数据不完全统计,2003年中国即时通信软件的最高在线人数已经突破了550万人,58%的用户每天至少使用即时通信一次,预计到2006年将有1200万人同时在线。其中QQ、MSN Messenger、网易泡泡、UC朗玛这四个即时通信软件占据了市场的绝大部分份额。据Gartner预测,到2005年即时通信将超越电子邮件而成为互联网用户最主要的电子联络工具,有超过50%的互联网应用程序将把即时通信软件嵌入其中。


即时通信从个人通信向企业综合通信发展是其发展史上的重要一步。随着企业信息化建设步伐的加快,企业即时通信工具(EIM)也将作为联系和沟通的方式被有针对性地应用在企业的日常生产中,作为企业内外沟通方式之一。企业IM应用包括综合信息服务、内部IM通信、在线客户支持服务、在线呼叫、在线广告等。2003年全球企业即时通信市场收入1.19亿美元,随着企业对EIM的了解日益加深,这个数字会继续增长。


在向综合通信发展的同时,即时通信也比以往更强烈地冲击着传统电信业务和传统运营模式。最为主要的原因是,即时通信业务的另加费用几乎没有,用户无须使用传统的电话业务即可与在线好友进行多种形式的交流,因而对传统语音业务尤其是固定电话业务形成很大的分流。互联网上接入用户与内容用户是相互独立的,电信运营商不可能完全阻止即时通信对传统业务的分流。宽带网成了“Unwalled Garden”,大量的信息交互可直接通过互联网实现,通用业务免费、特色业务收费的互联网应用资费模式越来越普遍。随着即时通信的综合通信趋势进一步加剧,电信运营商必须设法应对基础电信市场被瓜分的窘境。


对于未来即时通信和实时协作,微软认为,即时通信最主要的发展将围绕终端用户特别是基于PC的综合通信发生。办公室通信业务包括电话、即时通信、文件共享、视频和Web会议(也称为屏幕共享)等需要协同工作。为此微软将提供具有话音、屏幕和计算能力的基于SIP的办公室通信服务器。Sun主张下一代通信系统的根是门户、出席和身份。企业Web门户将负责确认出席和身份管理,以保证协同工作的安全性。专家指出,未来的即时消息和实时协作将是上述各种进步的综合。


目前阻碍即时通信发展的主要障碍是标准和协议的不统一,妨碍了不同系统之间的互通和互操作。2000年MSN、AT&T以及Yahoo等IM服务提供商建立IMUnified(即时通信服务提供商联盟),希望建立即时通信的业界标准,但AOL迟迟不肯加入,结果没有成功。目前IETF正在发展即时通信和检测出席的标准XMPP(可扩展的即时通讯和出席协议),已经取得了显著的进展。


人民邮电报

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