融合服务主导2005新年电信话题

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||2005-02-28

融合服务主导2005新年电信话题


融合服务将是未来三年内对电信行业影响最大的趋势之一


作者: | | 2005-02-28



新年伊始,全球电信行业什么消息最引人注目?除了美国市场的兼并狂潮以外,就是接二连三的关于“融合”的新闻了。


在近一个月内,随着英国电信宣布“蓝色电话”实现了世界上第一个在固定和移动网络之间进行无缝切换的服务;法国电信预备买断子公司股权以为未来的大融合战略铺路;香港电讯管理局表示今后有可能颁发“固话+移动”的运营牌照……融合服务再次成为当前全球电信行业最热的话题。事实上,从某种程度上说,美国电信市场最近掀起的这场轰轰烈烈的大兼并潮,也预示着将来“融合”的大方向。


融合:业务创新的重要方向


融合服务的含义十分宽泛。从广义上说,在固话、移动电话、有线电视、互联网等不同种类的信息通信服务中,任意两种或两种以上的叠加都可称得上是融合服务。到目前,最受关注的有固定和移动电话的融合服务(FMC),以及所谓的“三合一(tripleplay)”和“四合一(quadplay)”服务等。从去年年中以来,由于各国运营商的大规模参与和合力推动,FMC犹如一股飓风席卷了全球电信业。


推进FMC服务的先驱企业多出在美国。三年前,美国最大的电信运营商Verizon通信公司开始销售一种捆绑服务:如果用户同时使用Verizon的移动和固定话音服务,就可享受打折优惠。后来,该公司还成功地把宽带接入也纳入捆绑服务的范围。Verizon声称,这种方式使用户离网率大大降低。


实际上,这种号称融合服务的捆绑式服务只是一种营销手段,是融合初期的一种方式。到后来出现的把固定电话和移动电话功能相结合的各种形式的融合服务则更进一步。美国Cingular无线公司2002年推出了一项名为“FastFor?瞱ard”的服务,当用户在家时,只要把移动电话插到特定的设备上,打到移动电话上的呼叫就能自动转移到家中的固定电话上。对于使用这种服务的用户来说,吸引人的地方不光是固定电话音质更佳,其费用也更低。在丹麦,TDC电信公司推出一种名为“Duet”的服务,与“FastForward”非常相似。2004年年底,日本最大的移动电话运营商NTTDoCoMo和母公司NTT也开始联手试验通过WCDMA/WLAN双模终端提供的融合服务。


到今天,英国电信的“蓝色电话”服务已经把固定和移动功能融合得更为完美。特制的“蓝色电话”终端能在25米的距离内在固定和移动网络之间无缝切换,让用户在家庭、办公室等场所通过蓝牙技术连接宽带接入点使用固定网络,在移动过程中则接入GSM/GPRS网络。


固定和移动电话服务的融合,为运营商的业务创新开辟了全新的空间。一方面固定网络运营商能因融合服务而弥补固定电话服务收入流失的损失,另一方面移动通信运营商也乐于见到移动服务进一步延伸。在双赢的动力下,更多的运营商迈出了融合的步伐。法国电信、韩国电信、巴西电信都正在积极创新,今年他们将推出一系列固定与移动电话的融合服务。


融合:企业改革的战略目标


摩根士丹利指出,随着移动通信的用户数和业务量在全球范围内全面赶超固定通信,2005年,融合将成为电信行业的主题之一。融合服务不仅将成为电信运营商未来的业务创新方向,还将影响公司的战略改革。事实上,从现在起,有许多公司已经开始从内部的结构调整和改革入手,针对固定和移动电话运营的合并倾向制订发展战略,为将来的大融合作准备。


在前几年,一些运营商由于受到行业低迷的影响,将旗下某些业务剥离出售,例如英国电信就剥离了无线业务。但现在,这些公司又想方设法重新通过融合服务进入无线市场。


提供更多综合服务的想法在欧洲电信业掀起了一股融合浪潮,许多运营商都通过买断子公司股权的办法,加大对业务部门的控制。


最典型的是法国电信。今年年初,法国电信宣布将出资5.64亿欧元买断其尚未持有的商业服务子公司Equant45.8%的股权,为公司的大规模重组奠定了基础。在近两年中,法国电信已经全面买断了旗下各个子公司的股权。2003年完成了对移动通信子公司Or?瞐nge的收购,2004年又成功买断了旗下互联网服务子公司Wanadoo的股权。法国电信首席执行官ThierryBreton此前公布了一项发展战略———在“融合”的环境下,将公司的固定电话、互联网和移动电话等各项业务都整合到一起。Breton认为,尽管目前移动、固定、互联网等业务在成本和产品上都被严格划分开来,但在未来的某一天,运营商将把所有的电信业务都并作一种服务提供给用户。


除法国电信外,意大利电信在去年12月也发出价值260亿美元的要约,收购了其拥有多数股权的移动子公司TIM的公开上市股票。1月份,挪威电信宣布重组公司现有的管理架构,合并旗下现有的北欧地区的固定和移动通信运营业务,实行统一管理。


亚洲的运营商也意识到这一契机。韩国最大的移动通信公司SK电讯认为,随着融合进程加快,用户的需求将转向更加个性化的服务和便利的终端,因此,服务商必须关注用户的各种需求,并将其作为推动企业前进的新动力。SK电讯CEO金信培在刚刚结束的戛纳3GSM大会上提出:融合时代成功的关键在于三个要素,一是实现用户所需的综合服务;二是配备支持该项服务的优化网络结构;三是提供高性能复合终端。这三大攻略就是SK电讯应对未来电信市场竞争的战略思路。


可以预见,当更多电信公司把融合趋势纳入自己的发展规划中时,电信行业将发生更为深刻的变化。


融合:行业格局的变革动力


除了创新服务方式、改变企业架构之外,融合的力量,还在于它能重塑电信行业的竞争格局。电信管制机构有必要重视传统电信行业的这一重大转型。


几年前,英国就将原本负责电信、无线电、广播电视等几个领域的管制机构合并为一个Ofcom。这一举措,曾经引起各国的广泛关注。该机构已于2003年12月底正式行使职能。


今年年初,香港电讯管理局表示正在考虑合并监管香港的固定线路和移动网络,可能的措施包括颁发允许运营商灵活提供两项服务的新电信牌照等。


近几年来,IP技术的发展已经令通信行业原有的领域界限变得模糊,固定和移动电话融合服务的开发和推广势必又将从另一个角度改变企业之间的关系。一旦冲破了管制上的限制,融合趋势将展现更大的威力。


众所周知,在美国,由于电信法规定通信服务的各领域间能够相互进入,融合服务有着更丰富的表现形式。目前,美国几乎每家大型电信公司都已开始将卫星电视、本地电话、长途电话和高速互联网接入等多项服务的收费账单合并为一张,例如西南贝尔和Verizon等。


不过,该国的固定和移动电话服务融合的进展一直较为缓慢,业内专家认为,主要原因是美国大型移动网络和固定网络的拥有者一直处于分离状态。但是,近一年来,美国电信市场兼并动作频繁,本地、长途、无线服务领域的格局被彻底颠覆。兼并的结果是Verizon、西南贝尔等大型公司占据了更有利的地位,他们现在都可提供集本地、长途、无线、互联网于一体的融合服务。美国电信市场从分到合的格局演变,也是对融合趋势的生动诠释。


在其他国家,FMC、tripleplay、quadplay也正是研究的热门,已有许多运营商作出了大胆的尝试。2004年6月,一些领先的电信运营商组建了一个全球联盟,推动固定与移动电话融合的服务。该联盟的成员包括日本的NTTDoCoMo、英国电信、法国Cegetel、韩国电信、瑞士电信和澳大利亚电讯公司等。这个联盟显示出运营商对固话和移动网络的融合有着浓厚的兴趣。《亚洲电信》杂志在2004年预言:融合服务将是未来三年内对电信行业影响最大的趋势之一。在2005年年初,这一预言得到了印证。

人民邮电报

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