SaaS深入企业应用

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     0 条评论   |    235

||2007-09-17


  尽管软件服务化(SaaS)还面临可靠性、安全和功能等方面的局限性,但随着市场不断发展,网上软件分发会越来越有经济意义。

  软件服务化是指企业应用软件由第三方托管,用户只要支付订购费即可随意使用。这种模式不但越来越吸引渴望降低成本、提高服务水准的CIO们,还在吸引风险投资者(从2002年到2005年,投资者投入到软件服务化公司的资金增加了18%)。

  十年前,基于同一思想的早一代托管软件惨遭失败; 而如今,这股潮流似乎必然会吸引更多的拥趸,这有几个原因。首先,新的软件设计及分发模式使得众多公司共享一种应用软件变得更切实可行、成本更低,因为只要让应用软件的更多个实例在通用环境下运行即可,从而大大改进了原有的客户机/服务器模式。其次,带宽成本继续下跌,这样公司就能够以合理的成本,保证拥有网上应用软件轻松运行所需的连接功能。第三,也是最重要的,许多客户迫切需要这种转变,因为他们已厌倦了传统的购买软件许可证、花钱购买服务合同的周期,然后不得不购买升级软件。许多客户认为,只要每月支付费用就好了,那样即使头一家厂商表现不尽如人意,也可以换另一家厂商,从而对自己与厂商的关系拥有更大的掌控权。

  投资者似乎注意到了这种转变,许多人同样认为: 虽然SaaS公司的盈利能力可能稍稍不如传统的独立软件开发商,但这主要是因为规模比较小的缘故。大型软件公司(微软除外)的营业利润通常在25%左右,但年收入不到12亿美元的软件公司在14%左右徘徊——这接近SaaS厂商13%的利润。随着市场不断发展,预计网上分发软件会越来越有经济意义。

  剖析优缺点

  与传统的许可模式相比,软件服务化为IT客户带来了几个优点。企业客户用不着购买按照客户数量收费(per-seat)的许可证和维护合同,也无须面临大笔前期费用,因为他们只需采用持续订购方式。拥有成本通常也比较低——据麦肯锡咨询公司的分析结果表明,最多可比典型的CRM部署系统低30%。对电子邮件和消息传送这些大众化服务而言,成本的下跌速度可能更快,它们的价格很快就会低到使传统许可模式并不经济的地步。

  对企业客户来说更重要的是,他们可以要求对方提供更好的服务,因为软件开发和服务提供商非但不能销售许可证,还要不断改进及升级服务,这样才能防止采用按月订购方式的客户转投对手的怀抱。

  当然,有些困难还没有得到解决。可靠性是首要问题,因为应用软件依赖于厂商网站和客户之间的可靠关系。安全是要考虑的另一个问题: 许多客户仍更习惯于把应用软件和数据保存在本地,而不是通过连接来使用。另一方面,特性功能虽然在大多数情况下足够好,但由于业务逻辑层面的定制功能很有限,可能不足以满足企业客户所需的某些类型应用。

  迎来采用热潮

  随着许多公司积极采用CRM及人力资源方面的其他应用软件,以及Web会议等协作应用软件(这些不是关键任务型应用软件,通常不需要严格的数据安全),第一波SaaS热潮出现至今已有好几年了。如今出现了第二波热潮: 许多公司在采用牵涉客户和供应商之间重要关系的系统,包括采购、后勤和供应链管理等系统。

  下一个新领域我们不妨称之为SaaS 2.0,将包括网上使用起来效果更好的应用软件,因为人们可以获取本公司外面的资源。想一想垃圾邮件或者病毒防护应用软件: 这些软件能在垃圾电子邮件或者恶意病毒通过防火墙之前杀灭它们。其他适合放在网上的应用软件包括依赖互联网空间中数据存储库的应用软件——譬如协调供应商与零售商之间不同产品库存单位的系统。

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