如何让业务系统临危不断

    |     2015年7月12日   |   文库   |     评论已关闭   |    1301

||2008-02-13

过去,大多数企业把灾难定义为是一种自然灾害,如飓风、龙卷风、洪水或者火灾,它们使企业丧失了开展日常业务的能力。如今,随着全球性网络、24×7客户呼叫中心和Web应用的出现,如果供应链之间的联系被中断、联机交易被终止或者网络连接失败,一次普普通通的电力故障都会带来灾难。考虑到这一点,许多公司正在加大使用托管型业务连续性和可用性服务,不仅仅是为了预防那些自然灾害,也是为了预防可能影响系统正常运行的日常突发事件。

业务连续性和灾难恢复交织在一起。灾难恢复结合了步骤和流程,数据中心因某个事件而导致部分或者完全瘫痪后,这些步骤和过程可以用来让数据中心恢复正常运作; 而业务连续性旨在管理出现紧急情况时进行的协调、通知员工以及与应急人员进行联络。

Gartner表示,业务中断的频繁出现促使外部灾难恢复服务市场的产值增加到了每年30亿到40亿美元,包括数据中心服务、备份服务和移动恢复服务。

本文介绍在评估业务连续性和可用性服务及软件时需要考虑的几个方面。

权衡专用业务连续性规划软件的优缺点

业务连续性规划软件能够帮助大公司制订正式的业务连续性框架,并不断更新业务连续性计划。弗雷斯特研究公司的高级分析师Stephanie Balaouras说: “在真正制定了计划的公司当中,50%使用软件,另外50%使用非正式软件,比如Excel电子表格。”

目前许多软件提供商都提供业务连续性规划解决方案。不过,人们对真正遇到紧急情况时这种软件会带来多大帮助却是褒贬不一。

Jack Smith是美国芝加哥荷兰银行的第一副总裁兼全球IT业务连续性部门经理,他说: “事实证明,真正遇到灾难时,部门内部人员使用微软Word 和Excel等知名软件制订的业务连续性计划一直比较有效。”他又说: “价格不菲的解决方案能够帮助你顺利通过监管审查,但它们也是一大包袱,因为要取悦于众多企业用户。等你完全实施好这些方案,大概轮到你的曾孙来经营公司了。”

Smith在2004年12月看到他的业务连续性计划发挥了效果,当时拉萨尔银行(荷兰银行的子公司)在芝加哥的大楼发生了火灾,这次火灾成了芝加哥历史上最严重的摩天大楼火灾。6000多名工人被迫撤离,其中4000人是银行员工。

由于Smith落实了简化的业务连续性方案,这家金融机构得以动员起来,维持业务正常运行。

美国南方农场局意外事故保险公司的Larry Marler也评估了业务连续性规划软件包,但最后放弃了。Larry是这家密西西比州保险公司的灾难恢复协调员,他说: “我发现,自己能编写出没有过多功能、却能满足公司需要的软件。”这家公司在2005年先后遭到了“卡特里娜”和“丽塔”飓风的袭击,Marler有机会一睹其业务连续性计划发挥实际效果。

但弗雷斯特研究公司的Balaouras认为简单的规划工具存在问题。她说: “要是不用软件,你如何更新计划、进行协作、实施计划、跟踪所有任务都得到了执行?软件让你更容易把业务连续性规划从一次性事件变成实际项目。”她给出的经验法则是,如果一家公司设有超过50个实体,它们都要有统一协调的业务连续性计划,就应当认真考虑业务连续性规划软件。

考虑主要提供商和一些专业提供商

托管型业务连续性/可用性提供商除了提供数据归档和恢复功能及托管服务外,还通常提供冷站点(数据中心提供场地来放置用户自己的设备和备份磁带)、暖站点和热站点(随时可以运作的数据中心)。

在这个领域,SunGard、IBM业务连续性弹性服务公司(隶属于IBM全球服务部)和惠普在全球市场占有各自的份额,它们提供最广泛的一套服务。

Gartner公司的调研主任John Morency 说: “如果看一下大型机恢复市场,全球其实只有两家厂商提供这项服务: IBM和SunGard。惠普往往更多地致力于围绕灾难恢复和业务连续性的专业设计、集成和咨询服务。”

不过,其他比较小的服务提供商也在市场上频频得手。Rentsys是一家总部设在休斯敦的公司,之前是一家商业设备租赁公司,现扩大了经营范围,包括移动恢复数据中心。该公司能够把配有电源、卫星通信设施、个人电脑、传真机以及其他设备的大型牵引式拖车部署到美国国内的任何地方,恢复客户的业务运作。IBM和惠普都把移动恢复业务分包给了Rentsys,而SunGard 有自己的拖车车队,拥有30个移动数据中心。

根据恢复要求确定专用服务的级别

如果两到四天内恢复数据没问题,那可以订购数据恢复服务,那样万一遇到灾难,就能启用服务。但越来越常见的是,由于公司需要24×7×365的高可用性,需要更专用的数据恢复服务。

Gartner公司的Morency说: “如果要在24小时内恢复数据,那么在远程存储区域网(SAN)方面需要某种专用基础设施。如果使用异步复制或者数据镜像,那就一定要用专用的场地,因为灾难发生时,需要尽快疏散人员,让一切能迅速运行起来。”

正是由于要求更快地恢复数据,市场上出现了新的厂商。一些场地托管提供商正是抓住了日益需要数据中心场地的大好形势,如NaviSite、Equinix和VeriCenter等公司。

Morency说: “目前用户只是租用场地和通信容量。但在很多情况下,场地托管服务商能提供可用性更高的服务,成本不高于提供全面服务的业务连续性提供商。”

各大业务连续性服务提供商还看到客户越来越需要数据中心的场地以满足自身的需求。

不要忘了紧急通知系统

在拉萨尔银行大楼失火期间,Smith说,到目前为止最有价值的业务连续性工具就是自动呼叫系统。整个大楼内的主要IT人员、设备管理员、安全主管和主要业务经理都自动接到了紧急通知,并且被告知向谁汇报。

Smith 说: “我们把他们叫到一块,每个人都要执行业务连续性计划。他们使用自动呼叫系统来呼叫手下的所有人,让他们使用辅助站点来恢复服务器及其他设备,以便次日早上能在另一个地方正常运作。我们工作了一个通宵,每隔二三小时与总部联系一次。在这期间,内部也保持联络,以便尽快恢复。”

紧急通知系统可以利用多种不同的通信手段来联系员工、厂商或者其他主要人员,如打电话、发短信、发电子邮件等。尽管三大业务连续性服务提供商本身不提供紧急通知系统,但各自的服务确实支持外部系统。

Smith喜欢通知系统与其业务连续性规划工具一样简单的优点。他说: “虽然紧急通知系统可能有一些花哨的附加功能,但我发现这些功能其实用不着。你需要的是能够同时呼叫很多人、让他们可以接通会议电话号码的系统。”

他还建议向电话公司申请自动电话转接系统。那样,如果办公室电话是客户的惟一联系途径,客户打来的电话就能转到员工的移动电话或者家庭电话。

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