芯片巨头芯源逆市扩张 拟进一步增资中国

    |     2015年7月12日   |   文库   |     0 条评论   |    203

||2009-02-07

金融海啸面前,当全球芯片巨头们纷纷选择“瘦身”或让员工集体“休假”之际,美国芯源系统有限公司(MPS,以下简称“芯源”)却选择了反其道而行之。

12月20日,芯源总裁兼CEO邢正人告诉记者,金融危机冲击以来,公司从未裁员,反而芯源正筹备进一步增资中国,明年下半年将“落实更大数字”,此前6月,芯源已宣布对四川投资从1200万美元扩至5100万美元。

芯源总部位于硅谷、专事模拟功率集成电路研发与生产,于2004年登陆纳斯达克(Nasdaq:MPWR),是华人留学生创办半导体公司中最早海外上市的一家,其生产的模拟电源管理芯片产品供诸多世界五百强企业在笔记本电脑、数码相机、液晶电视及显示屏、PDA及其他应用设备中使用。

自1997年成立以来,凭借独特的高压及大电流半导体工艺技术,在过去5年中,芯源年销售额平均增长率高达60%,2007年更是被福布斯评为“2006高科技企业综合实力发展最快公司”第四名,是次评比中,Google位列第二。

目前,芯源的研发、生产和销售网络已遍布美国、欧洲、日本和中国等地,在全球拥有550多名员工。

技术驱动

与每个海外求学的华人一样,邢正人也经历了初到者的艰辛。上世纪80年代初,20岁的邢正人来到佛罗里达州立大学攻读电子半导体物理专业,“刚开始时,连住的地方都没有,什么打杂的活都做过。”

在博士读到2/3时,邢的导师突然提出共赴西岸创业的邀请。“当时学校里教授都在忙着筹集资金,以支持自己的研究项目,为什么不自己出去创业呢?”

就这样,27岁的邢正人抛开了很多华人的“文凭情结”,博士没毕业就跟着导师来到创业天堂硅谷。但由于当时美国经济萧条,其导师创办的半导体设备项目最终因筹集资金困难宣告失败。

邢之后被Micrel聘用,并很快由一名普通工程师成为负责技术开发团队的项目执行人。其时,他已主导完成将芯片集成更多功能同时速度更快的半导体工艺与设计的技术开发,但由于战略分歧,邢后来又选择了独立创业。

“公司希望模拟数码混杂,我和几个同事则认为应走纯模拟路线。”邢认为高电压、大速度的晶片工艺与设计方向“成长率更高,能赚更多钱。”

1997年,邢创立了芯源,另一模拟界元老Jim Moyer随后加入。此后,两人在全球意义上,第一次将CPU工艺设计用于模拟电源管理,开发出高压及大电流半导体工艺技术(一个芯片可实现电压从30伏至700伏、电流从1安培至50安培的集成),并推出系列产品。

相比此后Micrel疲于应对日益激烈的竞争环境及销售额增长艰难,芯源销售增长呈现了迅猛增长。邢表示,从2001年600万美金,芯源销售额每年翻倍增长,至2005年已达9900万美金,占据了全球约70%的笔记本市场。

2004年,芯源公开上市。不过上市前夕,也发生了插曲。“包括Micrel在内的竞争对手想把我们扼杀于摇篮,”邢正人透露,上市前后两年,芯源被大团法律诉讼纠缠:“在美国,打官司要花大量钱,我们一共花了7000万美金才彻底摆脱,也吸取了很多经验。”

机会理论

根据拓墣产业研究所发布的最新预测,2009年全球半导体产业的年成长率为零;2010、2011年仅有个位数成长率,2012年才可望重回两位数,原因是受累全球经济大环境的疲软及市场需求的急剧萎缩。

今年以来,芯源股价最高达29美金。12月中,芯源也调降了2008年第四季度营收预测,从原来的3900万-4300万降至3400万-3500万美元,预估毛利率落在60%至63%目标区的低档。

然而,邢正人却认为,经济萧条正是芯源的扩张机会。

“如果是德州仪器这样的大公司选择在这个很低谷的时间逆市而上,可能不那么让人惊诧。”对于芯源的机会理论,硅谷一位同模拟领域的技术人士指出,作为一个以技术驱动的中小公司,芯源此时的经营理念很有意思,因为一旦增加投资,无论研发还是生产,即意味要面对消化产能的问题。

“现在,我们公司很赚钱,利润很好,如今年销售额是1.63亿美金,那么即使预估明年少一半,还是有很多钱。”对此,邢正人告诉记者,由于现金流充裕,经济萧条期反而是公司的一个大好机会。

邢正人对此进行了具体详解:抓到好“人才”和“下游”机会。

邢指出,芯源的最大资产其实不是技术,而是人才。“过去几年芯源有一个比较好的发展,除作为基础的技术之外,还是因有大量优秀的人才做设计和进行公司的成本运算控制。”据邢透露,通常芯源招人门槛很高,需过五关、斩六将,常深化到细节,如去年1300个人面试,最后只招进了十个,“但一旦进来,其报酬和期权往往要比全球水平高。”

对于下游的市场机会,邢认为,如一些使用竞争对手产品的客户可能在经济萧条期打开眼睛,改变做事方式,接受新东西,“我们产品的原则是,同样价格,性能比其它公司好很多,但唯一麻烦是需要客户调整一些以往的生产线。”

“以前经济好的时候,大家都不太愿意动,觉得自己的销售量也不错,部分客户可能也在调整,不过通常速度都很慢,觉得不是一定、马上的事。”邢正人说,而现在已经有一些像笔记本电脑、印刷设备领域的一些大客户开始动起来了。

增资中国

对于芯源的中国增资计划,与其中国战略密切相关。不过,与珠海炬力、中星微和展讯通信这些由中国留学生直接归国创办并运作第一代中国半导体公司相比,芯源的“脑袋”并没有设立在中国,而是位于硅谷,“身子”则面向全球。

“过去十年中,这样的布局有优势,如能聚集世界一流的人才,而硅谷人才一个很重要的特点就是不仅优秀,往往还有丰富经验。”邢正人指出,十年前,要在国内做一个全球研发、生产和销售的公司还很难,也很难在美国上市,但现在许多因素已经改变,也正计划将重心转至国内。

据邢正人介绍,目前芯源全球550多名员工中,国内员工占400名,其中,杭州100人,成都300人。位于成都出口加工区的集成电路测试工厂成都芯源系统有限公司(CDMPS)则是芯源海外的第一家全资子公司,成立于2006年,总投资1200万美元。2007年全年,成都公司出口额已达1亿美元,成为当年四川省工业出口增长最快的企业。

今年6月,经过公司董事会的评估,芯源已宣布将把成都投资扩至5100万美元。邢正人表示,芯源正考虑将重心整个转至国内的原因是——预计5、6年后,国内还会有更大改变。

“中国有大量聪明人才,但缺乏经验,预估几年后,很多原来没有经验的人将变得富有经验。”邢正人说,他已发现此间成都芯源培养的技术人才在新产品设计方面的能力。

此外,目前芯源的产品销售主要还在美国,中国市场所占比重还不大,但“几年后,中国市场将迅速上升。”

比如笔记本电脑此前主要掌握在台湾地区的公司手中,且都在按美国客户制定的规格实施,但对一些新兴领域如小型电脑易PC,邢正人认为,“相信以后会有很多国有厂商或私人厂商进入,我们将给他们提供一整套解决方案,让其能在这一新型领域快速开辟市场,并大幅降低他们进入市场的门槛。”

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