统一通信:巨头们的新战争

    |     2015年7月12日   |   标杆展示   |     0 条评论   |    317

||2008-01-23

自从一年前推出“无界限”统一通信产品以来,西门子数字程控通信系统公司总裁兼CEO彭浩石就对这一市场充满期待。虽然在统一通信市场,西门子不是最早的开拓者,但在彭浩石看来,西门子在大型企业市场的优势,可以让他的产品取得成功。

西门子是在2006年11月专门推出面向大型和超大型企业用户的“无界限”实时通信产品IP通信系统HiPath 8000。之前,他们基本放弃了传统的电信级通信设备市场,将通信系统部门与诺基亚的系统部门合并,组建新公司,计划逐渐淡出这一市场。但在企业通信市场,西门子却是雄心勃勃,因为针对大型企业的通信设备正是西门子的强项,酒店、交通、金融、政府、制造、电力和公共安全等行业的大企业很多采用的就是西门子通信解决 HYPERLINK 方案和服务。在企业统一通信大热的今天,西门子更是看好这一市场。

但西门子却面临强劲对手。2006年以来,全球主要设备商纷纷宣布进军统一通信市场。除了北电、IBM、阿尔卡特、NEC以及Avaya这些长期以来一直提供企业通信设备产品的企业外,统一通信最早的倡导者思科,野心勃勃的微软早已抢占了先机。更为重要的是,全球通信设备制造业的老大爱立信也宣布要做统一通信产品。

潜力巨大的统一通信市场,已成为IT巨头们竞相追逐的战略要地。显然,以这些企业的实力,注定了在接下来的统一通信市场中,必然会有一场激烈的“战争”。

抢占企业2.0

为什么巨头们会突然对统一通信领域产生如此浓厚的兴趣?IDC通过对美国100家大型公司进行调查发现,有62%的公司相信公司内部的移动员工数量将会增加。同样,也有40%的公司认为公司内部虚拟团队的数量也会增加。除此之外,有相当数量的公司相信分布在全球广域网上的网点数量,联系客户的方式以及远程办公人员的数量也在不断增长。

企业的全球化和虚拟化使得他们对企业通信所扮演角色的要求也在不断提高:不受时间、地点和方式的约束,具有随时随地按需定制的协同能力。这就是所谓的企业2.0,即Web2.0+统一通信。

在企业2.0的时代,随着电子邮件、即时信息、视频会议、VoIP、IPTV及其他工具的出现,假如你是个企业员工,你将拥有一个针对各种联系方式的统一身份;随着所处地点和信息分享需求的变化,你还能够在语音、文本和视频之间实现对话,并在各种设备之间无缝转移;你还将对他人是否能够以及谁能够与你取得联系拥有更多控制权:当你处于忙碌状态时,正在使用的设备软件将根据你正在做的工作,以及谁希望与你取得联系而确定你是否能够被打扰。

不过现实的情况却是另外一个样子。以某客户的亲身经历为例,该客户有急事要联系对方公司正在出差的业务员,可是对方手机正处于关机状态,该客户对着通讯录上该业务员的多项联系方式犯了愁,下一个该用哪个通讯工具来联系?

这种困窘的情况并不仅仅出现在他一人身上,Sage数据研究机构的统计数据显示,目前企业员工平均每人使用6.4种不同的通信设备,但企业员工仍有36%的几率无法在第一时间联系上对方。这将造成企业的沟通成本,同时形成隐性的机会成本损失。

已经有越来越多企业意识到了这个问题,这也为统一通信创造了巨大的市场空间。市场咨询公司WinterGreen Research称,2006年统一通信市场规模达到了13亿美元,2007年该市场规模增长8%,2008年将增长15%,到2009年将增长30%。

这也正是各大巨头都想方设法进入统一通信行业,抢占市场制高点的真正原因。

谁主沉浮

据赛迪顾问预计,未来5年统一通信在国内有望由市场培育期进入成长期。实际上,统一通信市场上的竞争者并不仅仅是这几家巨头,众多软件厂商、网络工具厂商、商用电话厂商以及电信运营商也参与了这一竞争平台。几乎所有和ICT有关的巨头厂商都集中在了这个领域,统一通信正进入群雄争霸的“战国时代”。

但谁是这一市场的霸主?有市场调研数据认为思科市场份额领先,市场占有率高达35%。Avaya则引述调查公司Synergy 研究集团的说法,称自己在统一通信市场领域处于领导地位,整个亚太地区市场份额占到了将近24%,在中国区市场份额达26%。西门子高管称西门子在这个领域领先,而与北电联手的微软也宣称自己很快将蚕食主要竞争对手的市场份额,未来成为第一。

目前统一通信市场有三类供应商相互竞争,包括传统的网络设备厂商如思科,电信设备厂商如爱立信、华为,传统的软件厂商如微软、IBM。但这三类厂商的优势并不相同。

思科、北电等网络设备厂商的优势集中在硬件产品上,如路由器、VoIP网关产品、软交换设备。目前,思科正在从自己熟悉的IP电话和网络设备出发,推出涵盖IP电话、移动连接解决方案、 双模手机解决方案、多媒体会议解决方案、联络中心解决方案以及统一消息解决方案等产品的统一通信系统。

可是,业内人士分析表示,尽管在硬件上思科占有很大优势,但在软件上尚无法与微软匹敌。不过,2007年,思科收购了Metreos、Audium等多家公司。这些公司都集中在软件、通讯设备等方面,思科此举意在强化它在“统一通信”方面的竞争力。

与此相反, 微软将Office Communications Server 2007与其Exchange Server 2007协同工作,实现了更广泛的统一通信业务提供。然而在硬件方面,微软的基础有所欠缺。但微软通过与全球50多家合作伙伴来弥补自己的短板。这些合作伙伴包括电信解决方案提供商、系统集成商、独立软件供应商、电话与设备制造商等。

节省了“一个停车场”

中国石化广东石油分公司下辖16个分公司,有员工10000多人,有2000多座在营加油站,200多个提油点,50座在营油库,是广东最大的成品油供应商。但是近年来随着业务的扩大和精细化管理,不同地点不同业务之间的沟通和协调变得越来越重要。在之前,广东石油公司每月都要召集各个部门和下属公司的经理开会,除了会议组织等一系列事务外,每一次让会务组最头痛的一件事就是停车问题。只要一开会的时候,各个地市的人都来了,结果停满了三条街,但还是有些车辆没地儿停,员工们的意见很大。

如何解决这一难题?显然建停车场是不行的。而在此时,微软的咨询服务部门建议他们建设一套企业内部通信系统,来解决员工之间的培训、信息沟通的问题。

广东石油公司部署了四台微软的服务器支撑6000多名员工的信息沟通。能通过手机连接到这一平台,广东石油分公司可以随时掌握每一名员工的即时工作状态。还可以通过这一平台进行培训和视频会议,每月的会议不再是将大家集中在一起,不再有停车的不便利,而且还节省了大量的差旅成本。

微软自身的经历也表明,采取行动的企业已经享受到了新技术带来的多种价值,包括大规模成本节约与丰厚的生产率提升。目前微软公司已经使用统一沟通系统取代了旧式的语音邮件系统,此举大幅降低了硬件与维护成本,每年能够为公司节约500万美元。

相比较于其他厂商,微软对这一市场期望很高,自2006年发布统一沟通策略以来,微软在2007年一口气推出了一系列具有即时沟通功能、并被重新命名的产品,此外还推出了一批硬件产品,例如沟通设备、音频、视频网络会议设备等。截至当前,全球已有50多家合作伙伴宣布与微软合作,推出建立在微软统一沟通平台基础上的新产品与服务。这些合作伙伴包括电信解决方案提供商、系统集成商、独立软件供应商、电话与设备制造商等。

为了争夺客户,微软打出抢先体验的旗号。包括沃尔沃集团、维珍超级百货公司,以及环球电讯等公司都充当了微软统一沟通平台的试验者。

在中国,除了中国石化广东石油分公司外,上海市嘉定区政府、广东亿讯科技有限公司已经成为首批应用微软统一沟通解决方案的用户。

与微软从桌面应用端自上而下地猛攻统一通信市场不同的是,硬件厂商出身的思科更多的将目光盯在了中小企业市场。但价格的因素限制了它的市场扩展。不过,思科从2007年开始全力宣传网真的概念。这个将统一通信中的视频功能放大的企业通信方式,据说推出一年已经为思科赚回了1亿美元。而且思科已不仅仅将网真定位在企业市场,也许有一天,你会发现思科在做家庭的互联网视频业务,但你不能称它就是视频电话。

宁可放弃电信级市场,也不放弃企业通信市场的西门子,将目光锁定在大型企业,不过目前国内鲜有成功案例。在德国,德国商业银行采用了西门子的方案。

不过,由于统一通信的技术特点和成本等问题,用户对于部署该应用仍持谨慎观望态度,目前真正实现部署的企业用户并不多。

“统一通信带来的将是沟通和生活工作方式的革命,”IDC中国电信研究部经理级分析师相斌斌说。事实上,统一通信技术并不是全新的技术,而是将已拥有的资源进行了重新整合。目前用户不多的状况,将会随着技术的发展,统一通信产品的互操作性进一步提高,通信和行业应用的不断发展以及价格趋于合理而改变。相斌斌说,这一过程中,需要厂商积极的推动。

不过,在当前阶段,对于希望尝试统一通信的用户来说,IDC 建议应该从自己的业务需求和网络设施实际情况出发,没有必要盲从厂商的建议。更为重要是,如果要实施统一通信方案,最好是了解目前厂商所提供的解决方案及应用集成能力,寻求适合的平台系统,能够以最小的投资实现新的应用,加快和增加现有流程而非创建新的业务流程。

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