智能客服成刚需,晓多科技完成B轮融资

    |     2019年5月9日   |   会员信息   |     评论已关闭   |    493

客户世界消息:5月9日,成都晓多科技有限公司(以下简称晓多科技)宣布于近日获得B轮融资。融资规模达数千万美金,本轮融资由祥峰资本领投,元禾资本、老股东成为资本两家投资机构跟投。晓多科技深耕人工智能客服应用场景多年,从目前的企业体量和技术背景来看,有潜力成为人工智能客服领域的隐形冠军。

晓多管理团队

已实现自我造血,融资用于研发和扩容

晓多科技创立于2014年,以“成为企业的AI专家大脑,用人工智能创造更好的沟通和服务”为愿景,致力于以人工智能技术提升客服行业效率。

目前,晓多科技服务政企用户超过2w+,包括美团、转转、微店、EMS、老板电器、极米、天猫精灵、1919、延安市人民政务、中国电信等,累计为客户服务超过百亿次,覆盖运营商、政务、教育、电商、企业服务等多个领域。

作为率先将人工智能技术在客户服务领域落地,并实现产品化和商业化的团队之一,晓多科技汇集了大量人工智能领域的专家人才。其团队在自然语言处理和机器学习领域的理论和工程实践积累超过十年,拥有数十项自有知识产权和发明专利。

晓多科技主要的产品“智能客服机器人”是一款基于人工智能的软件,可通过即时通讯工具,实现自动文字回复和复杂业务处理功能,从而帮助用户降低客服人力成本。该机器人多应用于夜间无人值守、高峰期客服分流、自动推荐等场景,除中文外,还支持英语、法语等多种语言。日前,晓多科技刚新增了电话机器人产品线,以丰富产品组合和应用场景。

晓多科技曾经历了数轮融资。2015年初,晓多科技获得王啸的数百万元天使轮融资。半年后晓多科技又获数千万元A轮融资。

本轮融资与上一轮融资相隔较久,对此晓多科技创始人兼CEO江岭指出,晓多科技很早以前就实现了自我造血,因而对融资的依赖较小。启动本轮融资是因为公司发展到了新的阶段,需要更新估值并引入新的战略投资方,资金将用于高级人才招聘、办公室扩容、新技术研发等企业运营方面。

追求务实文化,融资凭业务数据说话

创始人江岭是典型工科男,沉稳话少,思维敏捷,追求简单而务实。这种气质对晓多的公司文化产生了深远的影响,进而影响到产品呈现。

此次晓多科技能融到资,江岭认为与晓多科技追求务实的公司文化不无关系,他说:“最近一段时间,资本环境非常严峻,那些讲故事的项目很难融到钱。而晓多不擅长讲故事,全凭数据、业务说话反倒融到钱了,这说明晓多科技的商业价值,经得起推敲。”

实际上,江岭在几年前的初次成功融资经历,也是因为务实。

2014年前后,阿尔法狗尚在襁褓,人工智能还是个新鲜名词。“当时人工智能概念还不普及,投资人听了没有太多反应。”江岭有些无奈,“所以一般我们会包装下,说自己搞移动互联网。” 江岭第一次在大庭广众下说自己搞移动互联网,是在杭州梦想小镇的路演上,直面台下两百多位投资人。

在准备阶段,即便来回演练了几十遍,江岭依然很紧张,一度想让别人代为上场。但在合伙人和朋友的鼓励下,硬着头皮上了台。“那时候路演跟现在不太一样,搞得很热闹,还有创业者在台上跳舞展示才艺。我一看这样,更不想上台了。不过结果还好,我讲完以后很多投资人表示感兴趣,反而那些搞得很热闹的项目,没得到什么反馈,讲完就走了。”

经此一役,江岭悟出心得:对投资人来说,创业这件事最关键的地方,依然还是项目的商业价值,花里胡哨,没有大用。

最终晓多获得了王啸的天使投资,他曾被称为“百度七剑客”之一。同样出身于百度技术体系的江岭表示,跟王啸沟通要比跟一般投资人沟通要简单很多,因为跟懂技术的人沟通,不需要概念包装,要做什么、怎么做,直接说出来就行。

王啸当时投资晓多科技,除了看好项目本身外,还因为江岭的百度背景。江岭毕业于北京大学计算机专业知识工程与智能推理方向,硕士还未毕业就进入百度实习,2007年正式加入百度,直到2011年离开时,他一直在做搜索算法,对人工智能前沿技术非常熟悉。

行业已成风口,底层技术长期领先对手

在产品层面,晓多科技务实的风格体现为底层技术长期领先于竞争对手。早在人工智能风口形成前,晓多科技就在把人工智能技术引入客服领域。

鲸准研究院发布的《中国智能客服行业研究报告》指出,以人工智能为基础的客服机器人公司,多成立于2016年前后。与之相比,晓多科技成立于2014年,拥有明显的抢跑优势。江岭感慨:“不是因为风口来了,我们才去蹭风口,而是我们站立的地方,成为了风口。”

当时江岭在一家经朋友介绍的互联网公司工作,了解到对客服机器人的需求。江岭调研了市面上的相关产品,认为凭他掌握的人工智能技术,可以让机器人表现得更好。最终江岭把产品做出来,帮助这家公司提升了40%的客服效率。而后江岭便在成都创办了晓多科技。

当市面上的客服机器人产品大多还在做关键词匹配时,晓多科技已在用机器学习技术训练机器人了。2013年到2015年的3年间,晓多科技显得比较孤独,市场上很少有能够一战的竞品,技术也长时间得不到更新。“客服机器人行业未来如何发展,我们当时也没什么把握。” 江岭认为,竞争对手的缺位,阻碍了整个行业的发展进步。

创立之初,晓多的产品就被不少头部企业所采用,此后晓多科技屡获殊荣,在中国首席数据官联盟发布的《中国大数据企业排行榜》的“人工智能-智能客服”领域,连续两年(2017、2018年)荣膺榜首。

随着2016年人工智能风口形成,客服机器人赛道涌现了不少竞争对手,人工智能技术也得以快速更新。而在该赛道抢跑多时的晓多科技,一直保持领先优势,在竞争对手用机器学习复现时,晓多科技正着手打造深度学习引擎;在竞争对手开始研究深度学习时,晓多科技已在尝试迁移学习……技术上的领先,让晓多科技的客服机器人实战表现的量化数据,长期优于竞争对手。

目前,客服机器人的市场需求急剧增加,晓多科技进入快速发展期,逐步在全国展开布局,已在北京、杭州、广州、南京等城市设立了分公司或办事处,成都公司作为总部和研发中心,辐射支持全国。

人工智能客服广泛应用,助美团每月节省数百万元

2017年,晓多科技的人工智能客服,一天最多接待了440万名消费者,而到了2018年,这一数字已扩大到4倍,业务增长强劲。2018年晓多科技就在成都天府软件园内新增了两处办公场地,以布局新增业务。

在晓多科技2018年的新增业务中,美团是典型客户。2018年初,为选出最佳技术供应商,美团组织了一场长达小半年的擂台赛。经过多轮的技术讨论评比和POC比拼,晓多客服机器人从神经语言学领域的众多知名服务提供商中脱颖而出,成为美团的战略级合作伙伴。

回忆起打擂情形,江岭记忆犹新。当时美团让晓多去北京测试,成都两位同事出差一个星期,就通过了各项测试返回了。没料到结果等了很久都没出来,一打听,原来是竞争对手花的时间太长,甚至有在现场调试一个月的。最后结果公布,还是晓多的机器人效果最好,对话准确率高达95%,在人工智能转人工对话量上,帮助美团在原有基础上降低了超过50%,预计每月可节省数百万元。

最初晓多客服机器人仅服务于美团的外卖业务,随着晓多机器人在美团内部的口碑积累,美团的其它业务线也开始应用起晓多的产品来。

江岭对客户的认可表示感谢:“客户能在公司内部自发帮我们做宣传,令我们相当惊喜,同时成就感也非常强。”

加大人才招聘,欲让更多北漂成蓉漂

《中国人工智能发展报告2018》显示,中国人工智能人才投入整体呈现东多西少的态势。从城市尺度来看,北京领先优势大,中国人工智能人才投入数近3万,累计占据总量的13.5%;西安、上海、武汉、南京人才投入数量逾万,位列第二梯队;长沙、广州、成都、哈尔滨和杭州人才投入逾5000,属于第三梯队。

人工智能行业普遍缺乏人才,这一点晓多科技也不例外。虽然总部与研发中心设在成都,可供在本地招聘的人才总量不及一、二梯队城市,但江岭保持乐观态度:“虽然北京人工智能人才储备较多,但近几年北京的居住成本快速上涨,以成都为代表的新一线城市,有了接盘人才的机会。尤其那些家在西南而工作在北京等地的人工智能人才,是我们重点关注的招聘对象。”

此外,江岭还认为最近有不少外地的人工智能企业在成都设立研发中心,成都也在密集发布人工智能产业政策,可以明显感到成都在不断夯实产业基础,人才自然会跟随产业形成聚集。而招聘渠道也越来越多,比如晓多科技所在的成都高新区天府软件园就通过天府人才行动的 “城市行”、“校园行”和“海外行”等系列活动,长期在成都、北京、上海、深圳、广州、杭州、重庆、西安、武汉、哈尔滨等地招聘人才,且在北美、欧洲、亚洲等海外地区开展人才招聘,并在美国硅谷、韩国首尔、德国法兰克福、瑞典斯德哥尔摩、加拿大多伦大等地建立海外人才工作站。每年开展各类人才活动上百场,吸引专业人才4万余名,协助企业招聘各类人才5000余人。

研发人才的缺失是一方面,另一方面,人工智能作为近几年高速发展的行业,在营销、市场等方面,人才也较为稀缺。江岭指出:“一家人工智能公司,对核心研发人才的需求很强烈,但所需数量不多,可能四五个专家就够了,而对市场营销方面的人才需求量反而很大。能把人工智能技术讲清楚的市场营销人员非常少,行业急需这一类人才。”

江岭表示,高速发展中的晓多科技,对各方面人才需求都很迫切。

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